4 leçons que j'ai apprises de ma grand-mère latino-américaine

Grandir avec un Colombien abuelita était très différent de toute famille que je connaissais. J'ai grandi sur des histoires d'une terre qui me semblait mythique et lointaine. Ces histoires étaient remplies d'une lutte inimaginable, d'un chagrin et d'une détermination inébranlable à triompher. Étant un Colombien de première génération (papa) – Américain mexicain (maman), j'ai grandi en entendant des histoires sans fin et en comprenant leurs messages de ne jamais abandonner malgré la difficulté des choses, de faire de mon mieux dans tout ce que je fais la vie pour acquise.

De la naissance à l'âge de 8 ans, j'ai eu la chance d'être élevée par un parent supplémentaire – une grand-mère qui m'a appris ce que je devais savoir – tandis que mes parents travaillaient le plus dur pour assurer une vie qui donnerait à mon frère et moi des opportunités infinies. Je suis reconnaissante d'avoir cette femme incroyable dans ma vie, me rappelant les leçons de vie qu'elle m'a enseignées quand j'étais plus jeune. Ces leçons ont fait de moi la personne ambitieuse et déterminéepeut-être même le conteur Je le suis aujourd'hui. Je les partage parce qu’ils sont toujours pertinents et sont des principes directeurs dont chacun a besoin dans sa vie.

Leçon n ° 1: La vie est ce que vous en faites

Ou comme mon abuelita dit: "Non llore." La traduction de cela signifie «Ne pleure pas». Notre QI émotionnel a évolué depuis que j'ai appris cela, mais pour sa défense, cela ne voulait pas dire de ne jamais pleurer. Cela signifiait, si vous n'êtes pas satisfait d'une situation, faites quelque chose; ne vous asseyez pas et ne vous morfondez pas, parce que votre vie est ce que vous en faites. ma abuelita, mère célibataire de six enfants, a élevé ses enfants et aidé également les enfants de ses frères et sœurs, le tout à une époque où le machisme était bel et bien vivant, dans un pays où la corruption était répandue. C'était difficile, c'est le moins qu'on puisse dire. Chaque fois que je pleurais sur quelque chose qui ne marchait pas, que ce soit quelque chose qui ne se passe pas bien dans ma carrière, au collège ou une rupture, son raisonnement pour me dire de ne pas pleurer ressemblait beaucoup à ceci: «Si je me suis assis autour et pleuré de toutes les souffrances que j'ai dû endurer, cela ne m'aurait mené nulle part. » J'ai appris à ne pas m'attarder sur le mal, et à la place, à changer ma situation pour obtenir les résultats que je voulais.

ma abuelita a dû surmonter la pauvreté et a toujours réalisé son rêve de réussir ses enfants. À un moment donné, il y avait à peine assez d'argent pour la nourriture. Souvent, les frères et sœurs partageaient des vêtements, et chaque enfant se voyait attribuer une paire de chaussures jusqu'à ce que les semelles aient des trous. En plus de cela, les options de scolarisation étaient militaires ou publiques – les deux, selon ma grand-mère, enverraient ses enfants sur une route qu'elle ne voulait pas qu'ils aillent. Pour elle, il était vital que ses enfants reçoivent un enseignement privé, car les écoles publiques à l'époque n'étaient pas bonnes. Comment, quand l'argent était rare? Elle ferait du bénévolat La Politica, la politique locale, pour obtenir des bourses pour chacun de ses enfants, et elle a fait du réseautage avec les directeurs des écoles, faisant du bénévolat pour les écoles quand elle le pouvait.

Après son travail de jour chez Sears, elle rentrait à la maison et cuisinait afin de vendre de la nourriture dans le bus pendant son trajet du matin. Interrogée sur son esprit d'entreprise, elle a expliqué qu'elle avait fait tout ce qu'elle pouvait pour joindre les deux bouts. ma abuelita a expliqué qu'elle avait besoin de fournir tous les outils pour que ses enfants réussissent, afin qu'elle puisse mener une vie où l'argent facile ne leur plaisait pas. (Ahem, la Colombie dans les années 70 et 80.) Une fois qu'elle s'est même humblement vantée: «Voir mes enfants sont tous honnêtes, réussis et sans aucun vice.»

Chaque fois que je pleurais sur quelque chose qui ne allait pas dans ma direction, que ce soit quelque chose qui ne se passe pas bien dans ma carrière, au collège ou une rupture, son raisonnement pour me dire de ne pas pleurer ressemblait beaucoup à ceci: «  Si je m'asseyais autour et pleuré de toutes les souffrances que j'avais à endurer, ça ne me mènerait nulle part. »J'ai appris à ne pas m'attarder sur le mal, et à la place à changer ma situation pour obtenir les résultats que je voulais.

Ces histoires m'ont appris quelque chose de crucial: elle ne pouvait pas se permettre de pleurer au fil des fois où la vie l'a renversée; elle a continué parce qu'elle devait. Dans son esprit, elle n'avait pas d'autre choix – l'échec n'était jamais une option pour elle. Heureusement, ce comportement a déteint sur moi. Je n'ai jamais laissé une porte fermée, un «non» ou une épreuve me décourager d'obtenir ce que je voulais. J'ai placé la barre haute et je ne m'arrêterais pas avant d'avoir réalisé tout ce que je voulais.

En toute honnêteté, je le devais à ma famille pour toutes les difficultés qu'elle avait traversées pour me faire arriver ici. Donc, je suis entré dans l'école de mes rêves (Bats-toi!) à mon deuxième essai. J'ai passé quatre ans à postuler pour un emploi dans la plus grande et la meilleure entreprise de narration. Même après chaque redirection, j'ai passé chaque instant libre à enrichir mon curriculum vitae avec des stages dans des réseaux médiatiques bien connus et des entreprises de création de contenu jusqu'à ce que j'obtienne l'emploi que je voulais. (Si vous travaillez dans les médias, vous savez à quel point il était compétitif et rigoureux d'obtenir ces stages. Et j'ai fait le travail gratuitement, puis-je ajouter.) Quand j'ai finalement obtenu mon «emploi de rêve», j'ai jonglé avec un emploi à temps plein et un programme de maîtrise en écriture professionnelle à temps plein de l'Université de Californie du Sud, ce qui signifie que j'ai eu des journées de travail et d'école de 16 heures par jour pendant quelques années. Travailler dur et façonner mon avenir comme je le voulais, c'était la façon dont je remboursais mes parents et abuelita. Elle m'a enseigné la leçon la plus importante: j'avais le pouvoir de créer ma propre réalité – mon propre avenir – malgré tout sur mon chemin. Elle a toujours fait en sorte que cela se produise et je continue de vivre ma vie de cette façon aussi.



courtoisie d'image de Nathalie Martinez

Leçon 2: "Il vaut mieux être seul qu'en mauvaise compagnie."

Le dicton dit: «Es mejor estar solo que mal acompañado. " Ou il vaut mieux être seul qu'en mauvaise compagnie. ma abuelita m'a dit que la personne la plus importante de votre vie sera celle que vous choisirez d'être votre partenaire de vie. Cette personne peut vous rendre la vie difficile et misérable, et cette personne ne vaut pas la peine d'être gardée. "Vous pouvez tout faire vous-même et mieux", disait-elle, car elle aimait me rappeler que l'on était capable de ce qui semblait impossible. J'étais au début de la vingtaine quand j'ai fait face à mon premier vrai chagrin. Et elle a dit: "Eh bien, je vois que vous vivez toujours, alors vous y avez survécu, avec le monde entier dans la paume de votre main. Alors, quel est exactement le problème? " (Le discours «ne pleure pas» de la leçon n ° 1 est également entré en jeu ici.) Mon abuelita agi comme si mon chagrin n'était qu'une petite bosse sur le chemin de la vie. (J'ai appris plus tard — ça l'était.) Elle aurait élaboré pour ne jamais chasser quelqu'un; si leur amour n'est pas donné librement, ils n'appartiennent pas à votre vie. Aussi difficile que soient les ruptures, j'ai suivi ses conseils et je ne me suis jamais permis de m'asseoir et de ne rien faire. Je me répéterais la phrase pour me rappeler: je méritais mieux.

Elle m'a enseigné la leçon la plus importante: j'avais le pouvoir de créer ma propre réalité – mon propre avenir – malgré tout ce qui m'arrivait. Elle a toujours fait en sorte que cela se produise et je continue de vivre ma vie de cette façon aussi.

Bien sûr, mon abuelita ne faisait pas seulement référence à l’amour romantique en dicho—sens «Dire» en anglais. Elle m'a appris à ne jamais avoir quelqu'un dans votre vie qui vous retiendrait, vous ferait du mal, vous apporterait du drame ou vous causerait des ennuis. Cela comprenait des patrons qui ne vous permettaient pas de grandir dans votre carrière, des amitiés qui ne servaient pas et même des membres de la famille qui apportaient du stress dans votre vie. "Ne laissez personne vous traîner ou être responsable de votre bonheur », a-t-elle dit. J'apprécie toujours cette leçon aujourd'hui, en m'assurant que les gens que je garde autour de moi sont la meilleure entreprise.

Lecon 3: Rendre grâce

Qui savait que je n'avais pas à passer des heures à lire d'innombrables livres métaphysiques (bien que j'en ai aimé chaque minute) pour apprendre que la leçon de vie la plus importante vous accorde le bonheur ultime et aide à la manifestation. La gratitude m'a été enseignée à un jeune âge. C'étaient des rappels amicaux constants de ma chance de naître dans un pays où j'en avais l'opportunité. Être né aux États-Unis signifiait que je ne me réveillerais jamais et rêverais d'obtenir un visa pour être autorisé à quitter un pays pour un pays où je pourrais travailler dur et faire quelque chose de moi-même, comme beaucoup de ma famille. Le pays dans lequel je suis né m'a déjà accordé la liberté de poursuivre des objectifs et de réaliser mes rêves. ma abuelita m'a expliqué que j'étais bénie au-delà de toute croyance d'avoir l'opportunité de vivre dans un endroit sûr avec un toit au-dessus de ma tête, une abondance de nourriture et le fait que je pouvais aller à l'école. C'étaient des luxes que la plupart de ma famille n'avait pas, y compris mon abuelita.

Étant né aux États-Unis, je ne me réveillais jamais et je rêvais d'obtenir un visa pour être autorisé à quitter un pays pour un pays où je pourrais travailler dur et faire quelque chose de moi-même, comme beaucoup de ma famille. Le pays dans lequel je suis né m'a déjà accordé la liberté de poursuivre des objectifs et de réaliser mes rêves.

Quand j'ai adopté son idéologie sur la gratitude, j'ai commencé à voir les choses sous un angle différent. Non seulement la vie était plus belle, j'avais le temps d'apprécier toutes les petites choses qui me rendaient heureux; des choses apparemment petites qui se sont avérées importantes, voire vitales, pour ma vie. Tout cela m'a fait ressentir plus de compassion pour les autres et faire plus pour les autres.

Je me souviens du jour où ça m'a frappé. J'étais à Portland avec des amis et nous avons passé deux jours à marcher dans la ville. Épuisés, froids et avec les pieds endoloris, nous avons parcouru la ville pour des massages. Je me souviens de m'être allongé sur la table de massage, avec une soudaine prise de conscience: «Nous avons tellement de chance. Nous sommes épuisés par une journée de shopping et nous avons la capacité financière de nous faire masser par caprice. Ma grand-mère n'a jamais pu faire ça après avoir été debout toute la journée, occupant plusieurs emplois pour donner à ses enfants l'essentiel. » J'ai brouillé pendant un moment, réalisant qu'il y avait tant de sacrifices de mes parents, et des grands-mères paternelles et maternelles, pour avoir la liberté que j'avais.

La gratitude m'a permis de voir cela. Je me sentais parfaitement conscient des pouvoirs qui m'ont amené à ce point de ma vie. C'était à moi de trouver des moyens de redonner, non seulement à ma grand-mère et à mes parents, mais aussi de donner des opportunités à d'autres qui pourraient ne pas avoir les mêmes que moi.





image courtoisie de Nathalie Martinez

Leçon n ° 4: Avec la prière et la patience, tout est possible

ma abuelita est la femme la plus forte que je connaisse. En plus de cela, sa foi est inébranlable. Elle a toujours su que la vie, bien que difficile, fonctionnerait toujours en sa faveur. Elle savait que parfois les choses prenaient du temps, ce qui la faisait apprécier davantage; elle savait qu'avec un travail acharné et la foi, les choses finiraient par s'améliorer. Comme si cela ne lui suffisait pas de traverser ses difficultés en Colombie, elle a eu différentes difficultés ici aux États-Unis. Jamais à se plaindre, elle a finalement reçu son visa au début de la cinquantaine, après avoir attendu la majeure partie de sa vie pour l'occasion.

J'ai vu mon abuelita aller à l'école du soir quatre jours par semaine pour apprendre l'anglais. Je l'aiderais à étudier pour que son test devienne citoyen américain; un test qui était dans une langue qu'elle ne parlait pas. Cela m'a brisé le cœur de la voir échouer continuellement au test après avoir étudié si dur et le vouloir si mal. Après plusieurs essais, elle a réussi le test et est devenue citoyenne!

Elle a toujours su que la vie, bien que difficile, fonctionnerait toujours en sa faveur. Elle savait que parfois les choses prenaient du temps, ce qui la faisait apprécier davantage; elle savait qu'avec un travail acharné et la foi, les choses finiraient par s'améliorer.

Plus tard dans la vie, au début des années 70, elle s'est cassé la hanche et a continué à marcher dessus pendant un mois. Elle a dit que la douleur était atroce, mais a attendu le rendez-vous de son médecin. Au moment du contrôle, ils ont dû subir une intervention chirurgicale et, une fois l'opération terminée, les médecins ont dit qu'elle ne pourrait plus jamais marcher ou vivre seule. Pour une femme incroyablement indépendante, ces mots étaient dévastateurs, mais elle ne l’a pas empêchée. Deux mois plus tard, elle s'est assurée que ce ne serait pas sa réalité. ma abuelita a recommencé à marcher et pendant les six années suivantes, elle a vécu seule et a marché autant qu'elle le voulait.

Puis, il y a près de deux ans, la vie était redevenue cette femme forte. Elle a dû subir une autre intervention chirurgicale à l'âge de 85 ans, elle a été infectée, elle est devenue septique, a dû subir une deuxième intervention chirurgicale et peu de temps après, elle a eu un accident vasculaire cérébral. Cela l'a laissée paralysée sur le côté droit et elle a perdu la mémoire et la parole. Elle ne pourra plus jamais parler, ont-ils dit. Même si elle ne pouvait pas vraiment communiquer avec nous, on pouvait voir qu’elle comprenait ce qui se passait. Même dans son regard et sa main serre, je sentais sa détermination. Quelques mois se sont écoulés et elle a de nouveau pu bouger son bras et sa jambe droite. À trois mois, elle était capable de parler normalement et a la plupart de ses souvenirs, à l'exception de ses souvenirs à court terme. Elle est saine d'esprit et est toujours capable de me rappeler les leçons qu'elle m'a enseignées. Elle est #objectifs. Sa foi inébranlable m'a appris qu'avec le temps, tout irait toujours bien.

J'aime plaisanter sur mon abuelita cette, Ils ne les font certainement pas comme avant. Elle est vraiment unique en son genre. J’aspire à être aussi forte qu’elle et j’ai de la chance d’avoir hérité de sa détermination et de sa réticence à abandonner. ma abuelita's l'absence de plainte pour les choses qu'elle a dû endurer est applaudissable. La façon dont elle a toujours résisté est admirable. Il y avait tellement de choses que j'aime et admire dans mon abuelita, et je suis tellement reconnaissante pour elle et ses leçons sans fin.

Lors de la dernière Journée internationale de la femme, nous avons fait face à des masques et je l'ai célébrée. Sa réponse à notre petite célébration a été: «Chaque jour est la journée des femmes, car les femmes sont fortes au-delà de toute croyance. Ils font l'impossible tous les jours. » Je suis très reconnaissante pour sa leçon préférée, qui a été la leçon la plus importante de toutes: en tant que femme, j'ai le pouvoir en moi de faire bouger les choses. La partie la plus magique de tout cela? Elle m'a fait croire ça.

4 leçons que j'ai apprises de ma grand-mère latino-américaine
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