A grandi en tant que Token Black Kid? Ceci est pour vous

Hey! Je m'appelle Kendra et j'ai grandi en tant qu'enfant noir symbolique. Pour ceux d'entre vous qui ne savent pas ce que c'est, laissez-moi vous expliquer:

Le gosse noir symbolique, c'est quand vous êtes le seul enfant noir dans une mer pleine d'enfants blancs. Le fait d'être un enfant noir symbolique, c'est qu'il vous rend responsable de toute votre course. Vos actions égalent les actions de votre race, et pour toute question concernant votre race, vous êtes responsable de répondre. «Kendra, pourquoi les Noirs font-ils toujours (remplir le blanc)? Ou, "Hé Kendra, pensez-vous que les Noirs le feraient (remplir le blanc)?" Oui! C'était moi, et c'est encore certains jours.

J'ai grandi dans une ville à l'extérieur de Cleveland avec mes parents et mes trois sœurs. Quand j'avais environ 6 ans, mes parents nous ont déplacés du côté ouest de la ville (mixte mais principalement noir) vers le côté nord de la ville (tout blanc). Du côté ouest de la ville, nous avons vécu notre quartier comme une véritable communauté. Tous les enfants jouaient dehors ensemble, sautant de cour en cour et sans souci du monde. Plusieurs générations non seulement coexistaient, mais se présentaient et se soutenaient également. Un de mes souvenirs les plus forts est que chaque fois que c'était l'heure du dîner, mon père sifflait si fort que tout le quartier pouvait l'entendre, et tout le monde rentrait chez lui. Mon père était connu pour ce sifflet, et quand ce moment est venu, chaque enfant – et je veux dire chaque enfant—rentrerait chez eux pour dîner. Non, il n'était pas leur père, mais ils savaient tous ce que cela signifiait. Nous avons pris soin les uns des autres.

Lorsque nous avons déménagé du côté nord, la vie était très différente. Tout d'abord, nous avons été la première famille noire à vivre dans ce quartier, et c'est resté ainsi pendant des années. En fait, au moment où je suis parti pour l'université, il n'y avait que trois familles noires. Alors que notre quartier était plein d'enfants, il n'y avait aucune communauté là-bas. Les voisins ne parlaient pas et ne traînaient pas, les enfants ne faisaient pas du vélo ensemble, alors j'ai commencé à passer plus de temps à explorer par moi-même et avec mes sœurs. Tout au long de mes 12 ans vivant dans la partie blanche de la ville, j'étais souvent le seul enfant noir dans presque tout ce que je faisais. Je me souviens que mon école primaire accueillait des enfants noirs de différents quartiers et qu'on m'avait dit que ces enfants venaient du «mauvais» quartier. Maintenant, enfant, je ne sais pas si je savais exactement ce que les adultes disaient, mais je me souviens qu'ils ont fait ce commentaire en fonction de leur race et de leur quartier. Ce que ces adultes ne savaient pas, c'est que ces enfants étaient comme moi; Moi aussi, j'habitais dans l'un de ces «mauvais» quartiers. Alors qu'est-ce qui les différencie de moi? Est-ce ma proximité avec les blancs qui les a rendus plus à l'aise avec moi? Est-ce que le fait d'être entouré d'acceptation blanche les a fait m'accepter d'une manière ou d'une autre?

La chose d'être un enfant noir symbolique est que vous êtes toujours «différent»

Ma première expérience avec cela a été autour de Thanksgiving. Mes amis blancs et moi parlions de nos plats préférés, et je me souviens avoir dit que j'aimais le chou vert. Mes amis me regardaient comme si j'avais fait germer deux têtes. J'ai alors réalisé que j'étais complètement seul dans cette expérience, et essayer d'expliquer la délicatesse du chou vert (en particulier le jarret salé) à un groupe de 7 ans, c'est comme escalader le mont Everest en tongs. Je ne savais pas que mon Thanksgiving était différent ou bizarre par rapport au leur. Je pensais que nous mangions tous les mêmes choses, mais évidemment j'avais tort, et mes amis étaient là pour me dire à quel point j'avais tort. Si je partageais chaque expérience où je me sentais «différent» d'être le gamin noir symbolique, nous ferions défiler pour toujours, alors je vais en partager quelques-unes de plus:

  • Être le seul enfant noir dans votre classe d'anglais avec spécialisation et la classe lit à haute voix Tuer un oiseau moqueur. Vous entendez le mot N sortir de la bouche blanche, et chaque fois qu'il est dit, les enfants blancs vous regardent.
  • Devoir porter un short en élasthanne pour votre uniforme de volleyball, puis se faire demander: «Pourquoi tes fesses sont-elles si grandes?»
  • Être la seule fille noire dans une production de Ma belle dame et être jeté comme la bonne.

Être le seul Noir dans un monde blanc est épuisant. Lentement, j'ai commencé à cacher et à remodeler qui je devenais afin de pouvoir cesser d'être un «autre» et commencer à m'intégrer. Voici la chose: essayer de façonner votre corps, votre esprit et votre style de vie noirs dans un monde blanc fait constamment vous mal à l'aise. J'ai passé 12 ans (vraiment 37), mal à l'aise, et je suis toujours en train de déballer et de guérir d'être un enfant noir symbolique.

Si vous vous voyez dans mes expériences, alors j'ai quelque chose à dire: vous êtes digne, vos histoires comptent et votre voix compte parce que vous existez, point final.

Vivre avec et à travers cette expérience m'a aidé à cultiver les outils pour construire ma valeur, célébrer mes histoires et récupérer ma voix. Vous cherchez à récupérer votre voix aussi? Voici par où commencer:

1. Soyez aux commandes de votre propre guérison.

Il existe de nombreuses façons de commencer votre propre guérison, et vous seul savez ce qui vous convient le mieux. Vous avez grandi en tant qu'enfant noir symbolique, et vous avez donc une expérience approfondie de l'intégration, de l'assimilation ou de la mise en avant d'autres expériences. Il est maintenant temps de commencer votre propre chemin. Vous n'aurez pas besoin de la même guérison que vos amis blancs; vous n'aurez pas besoin de la même guérison que vos frères et sœurs; vous n'aurez pas besoin de la même guérison que vos parents. Vos expériences et histoires sont à vous de guérir votre façon. Aussi difficile que cela soit, il est temps de vous poser les questions difficiles sur qui vous êtes, ce que vous aimez et même quelle est votre recette de Thanksgiving préférée. Votre expérience d'enfant symbolique ne s'est peut-être pas manifestée comme la mienne, alors célébrez ce voyage vers votre libération.

2. Adoptez ce nouveau mantra: chaque expérience est une expérience noire, à moins qu'elle ne soit anti-noire.

Amanda Seales, actrice, comédienne et animatrice, l'a dit une fois dans une histoire qu'elle avait partagée sur Instagram il y a quelque temps, et l'entendre m'a apporté un grand réconfort. J'ai traité une grande partie de mon expérience à travers l'objectif des Blancs parce que c'est de cela que j'étais entouré. Je me suis dit que mes expériences n'étaient pas noires parce que j'étais le gamin symbolique. J'ai banalisé ou invalidé beaucoup de mes réalisations parce qu'elles étaient toujours en comparaison avec les blancs. Vos expériences, vos réalisations et vos histoires sont des histoires noires. Plus besoin de jouer petit à l'intérieur de votre corps et de votre esprit. Entrez dans le véritable vous authentique.

3. Découvrez et redécouvrez la version la plus authentique de vous-même.

Je ne vais pas mentir, celui-ci demande beaucoup de travail, et je m'entraîne chaque jour à décoller les couches d'inauthenticité. En tant qu'enfant noir symbolique, j'étais constamment conscient de ma noirceur. J'avais l'impression d'être constamment dans une sorte de performance afin de survivre au monde blanc. Mes cheveux étaient-ils assez raides? Ai-je dit la bonne chose? Dois-je sentir le poulet frit du dîner d'hier soir? Je ne voulais pas être trop noir et être rejeté. Je ne voulais pas être trop noir et ne pas être invité à une fête d'anniversaire, alors j'ai joué. Je me suis présenté comme une version de moi qui n'était pas vraiment moi. Demande toi:

  • À quoi ressemble mon vrai rire?
  • Suis-je en train de changer de code? Est-ce nécessaire ou s'agit-il d'un réflexe involontaire?
  • Est-ce ainsi que je veux m'habiller, parler, porter mes cheveux ou est-ce que je joue toujours?

Cette partie de votre guérison soulèvera des questions et réponses difficiles, et je vous promets que votre plus beau moi authentique est de l'autre côté.

4. Entourez-vous de personnes qui vous ressemblent et vous soutiennent.

En 2016, j'ai participé à une production de la comédie musicale rock des années 60 Cheveux. En raison de la nature du spectacle, il doit y avoir deux (vraiment six) Noirs dans le casting. (P.S. Si vous voyez une production avec moins de six dans la distribution, demandez un remboursement! Mais je m'égare.) Ma production avait six acteurs noirs, dont moi. Après le spectacle, j'ai remarqué que les acteurs noirs traînaient toujours ensemble. Nous rions et partagions des histoires jusque tard dans la nuit. Au fil des jours, les relations et les amitiés se sont approfondies et je suis toujours très proche avec elles à ce jour. Je me souviens également de m'être inscrit à un événement appelé Brown Girl Brunch avec ma sœur qui vit à New York. C'était une telle bouffée d'air frais pour pénétrer dans toute la beauté et le talent de la pièce; des filles de tous les horizons qui étaient là pour partager leurs histoires, apprendre et se soutenir mutuellement. Je chéris ces moments où j'étais entouré de gens qui me ressemblaient et me soutenaient. La facilité avec laquelle j'ai pu être juste moi-même était l'une des guérisons les plus profondes que j'ai reçues. Je n'ai pas eu à changer de code (en fait au Brown Girl Brunch, la première chose que le modérateur a dit était: "Laissez le changement de code à la maison, nous sommes ici pour être nous-mêmes.") Je n'ai pas eu à avoir ma garde. J'ai pu être moi – tout de moi – aucune performance nécessaire.

A grandi en tant que gamin noir symbolique? Je te vois, je suis toi et je te célèbre. Parfois, vous vous êtes senti petit, parfois vous vous êtes peut-être senti bizarre, parfois vous vous êtes senti «différent». Je suis ici pour vous dire que vous avez le pouvoir de récupérer votre voix malgré le silence que vous avez ressenti dans le passé. Vos histoires comptent, vos expériences comptent, votre voix compte. Les vies noires comptent et vous en valez la peine parce que vous existez.

A grandi en tant que Token Black Kid? Ceci est pour vous
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