Ce que j'entends quand les gens disent "je ne vois pas la couleur"

"Je ne vois pas la couleur."

Moment de silence inconfortable après ces quatre mots simples prononcés. Les regards latéraux, le déplacement des mains, des pieds, des mégots dans les chaises. Un rire maladroit peut briser le calme, mais pas la tension – il persiste toujours.

D'après mon expérience, cette phrase est le plus souvent proclamée par une personne bien intentionnée. Je l'ai entendu parler dans le but de rassurer des amis, des collègues ou des connaissances sur le fait que toutes les personnes sont égales. L'expression peut également être utilisée comme tactique pour éviter les sensations d'inconfort suscitées par le sujet de la race. Le réciter, c'est comme dire: «ne faisons pas de la race un problème en ne le reconnaissant pas comme tel».

Mais cela fait partie du problème. Quel que soit le cœur derrière le commentaire, ce que moi et beaucoup d'autres personnes de couleur entendons a plus de poids que quatre simples mots.

Tu ne me vois pas.

"Je ne vois pas la couleur" peut ressembler à "Je choisis d'ignorer cette partie de vous parce que cela me rend plus à l'aise." Cela ressemble à «Je ne te vois pas» et cela ressemble à un licenciement occasionnel.

La remarque apparemment inoffensive annule ce que l'orateur essaie souvent de dire, qui est "vous êtes bon avec moi comme vous êtes."

C'est contre-intuitif, mais imaginez si quelqu'un refusait de reconnaître votre identité en tant que mère aimante, femme de carrière badass ou partenaire engagée. S'il s'agit d'une partie importante de qui vous êtes, vous vous sentirez comme si la personne essayait de faire la gentille, mais dans le processus, elle choisit quels aspects de vous sont pratiques, ignorant ainsi toute la femme devant elle.

Mon identité de femme noire fait partie de qui je suis. Est-ce tout de moi? Sûrement pas. Mais, comme l'un de mes amis l'a dit avec précision, refuser de voir la couleur ne tient pas compte de la beauté distincte que ma noirceur apporte à la table.

Tu ne m'entends pas.

"Je ne vois pas de couleur" a également été utilisé comme bouton nucléaire dans les discussions sur l'inégalité ou l'injustice. Cependant, le processus d'élimination du malaise d'une personne réduit simultanément au silence les voix des personnes noires et brunes dans la conversation.

Refuser d'avoir un dialogue sur la race ne résoudra pas les problèmes auxquels nous sommes confrontés – cela ne fera que les perpétuer.

Par exemple, pourquoi tant de gens étaient-ils disposés à parler longuement de la décision de Colin Kaepernick de se lever ou de s’agenouiller, mais n’étaient pas disposés à discuter des hommes noirs non armés au centre de sa manifestation? Il s'agit d'un symptôme d'un problème plus important. Les gens ne veulent pas entendre parler des choses difficiles, et préfèrent plutôt déplacer l'attention quelque part, n'importe où, mais la course.

À ce stade, beaucoup de gens diront que nous avons tous des problèmes, quelle que soit la couleur de notre peau. C'est 100% précis. Mais ce qui est également exact à 100%, c'est que nous vivons avec les éclats d'une histoire qui n'a cessé de priver de communautés de couleurs, et nous devons reconnaître plutôt que de fuir.

Tu ne me comprends pas.

"Je ne vois pas la couleur." Quand j'entends ces mots, je ne peux pas m'empêcher de sentir que l'orateur n'a aucun désir de comprendre d'où je viens et à quoi ressemble mon expérience.

Nous ne partons pas tous avec les mêmes opportunités. Si vous avez déjà participé à un promenade privilège, vous savez que c'est vrai. Cela signifie que nous ne nous retrouverons certainement pas tous sur la même ligne d'arrivée. Dire «je ne vois pas de couleur», c'est dire «je ne reconnais pas que je pourrais avoir des portes ouvertes qui ne vous seront pas ouvertes».

Cela indique un manque d'empathie et une ignorance du contexte historique qui continueront de faire obstacle à quelqu'un, malgré leur travail acharné et leurs efforts individuels.

Faire de la place pour un autre point de vue ne nie pas le vôtre. Bien au contraire – il fournit plus de contexte et de cadre pour votre propre expérience. Être prompt à invalider la réalité de quelqu'un d'autre simplement parce qu'elle est différente de la vôtre signifie manquer une occasion d'apprendre et de grandir.

Les gens de couleur voient souvent la couleur. Non pas parce que nous le recherchons activement, mais parce que les espaces dans lesquels nous naviguons nous obligent souvent à réfléchir à ce que les autres peuvent faire de notre simple présence. Quand j'entre dans une pièce, suis-je la seule femme noire là-bas? Si oui, les gens vont-ils supposer que j'essaie de "faire une déclaration" avec mes cheveux afro, alors qu'en réalité, je me suis réveillé comme ça.

Le jeune garçon noir marchant dans la rue avec un sweat à capuche sera-t-il confondu avec un voyou, alors qu'en réalité, il rentre à la maison? Est-ce que l'élève asiatique du cours de mathématiques devra connaître toutes les réponses, alors qu'en réalité, il vient d'embaucher un tuteur pour l'aider à réussir? La femme latina qui montre de la frustration sur le lieu de travail sera-t-elle appelée «fougueuse» alors qu'en réalité, elle réagit simplement à la déception de la politique du bureau?

Grâce aux stéréotypes et aux attentes des personnes de couleur, chacune de ces rencontres simples et quotidiennes nécessite une prise de conscience de la race.

Donc, avant de dire que vous ne voyez pas la couleur, veuillez considérer si vous voulez dire que vous ne voyez pas ces attributs et les défis auxquels la personne est confrontée devant vous. Si ce n'est pas le cas, je vous encourage à trouver une autre expression – une expression qui reconnaît respectueusement les perspectives et les différences qui accompagnent le fait d'être une personne de couleur, ainsi que la beauté inhérente qu'elles procurent.

Parce que différent ne doit pas être mauvais. Nos attributs uniques ajoutent nuance, saveur et texture à une culture autrement monolithique. Ce n'est que lorsque nous utilisons nos différences pour déterminer qui a plus ou moins de valeur qu'elles deviennent déformées et oppressives.

Alors embrassons notre diversité. Voyons le monde en couleurs plutôt que de porter des lunettes roses qui transforment les choses en différentes nuances de gris.

Cette histoire a été initialement publiée le 18 mars 2019.

Ce que j'entends quand les gens disent "je ne vois pas la couleur"
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