Comment j'apprends à vivre une vie plus authentique

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J'adore une comédie romantique. La prévisibilité du scénario et l'inévitable happy end m'aspirent à chaque fois. Je les regarde les jours de pluie, je les regarde les jours où j'ai des crampes et je les regarde les jours où je me sens mal. J’ai vu des centaines de comédies romantiques, mais je n’en ai jamais vu une qui reflète fidèlement ma vie authentique. Il n’ya pas d’histoire romantique mettant en scène une femme bohème noire qui va trois fois à l’université pour comprendre que la carrière pour laquelle elle est la mieux adaptée n’a pas besoin d’un diplôme. Ils n’ont pas écrit mon histoire parce que ma vie ne correspond pas au moule typique. Je suis un libre-esprit de 37 ans qui voyage dans le monde et je vis ma vie la plus authentique. Ma vie n’a pas toujours été comme ça, mais aujourd’hui je peux dire que j’aime ma vie et que je ne l’aurais pas autrement.

Il n’ya pas d’histoire romantique mettant en scène une femme bohème noire qui va trois fois à l’université pour comprendre que la carrière pour laquelle elle est la mieux adaptée n’a pas besoin d’un diplôme.

Dès mon plus jeune âge, je me suis rendu compte que je n’étais pas votre enfant typique. Mes intérêts étaient différents de ceux de mes amis, la façon dont je voulais m'habiller était différente de celle de mes sœurs, et mes listes de Noël pour le Père Noël étaient remplies d'articles non traditionnels. Je me souviens qu'un an, j'ai demandé un appareil de massage aux pierres chaudes et des huiles essentielles – et c'était les années 90, donc le le terme «soins personnels» tel que nous le connaissons maintenant n’était même pas encore inventé.

J'ai eu du mal au lycée parce que tout le monde était tellement excité d'aller à l'université. Mes amis voulaient être infirmiers et enseignants et semblaient avoir tout compris à l’âge de 18 ans. Je ne voulais pas aller à l’université. J'ai demandé à ma mère si je pouvais louer une camionnette et parcourir le pays (#vanlife) quand j'ai obtenu mon diplôme au lieu d'aller à l'université, et elle m'a refusé plus vite que la vitesse de la lumière.

J'étais frustré parce que je n'avais pas la possibilité d'explorer ce que je voulais et ce qui était important pour moi. Je n’avais pas l’impression que l’université était la bonne prochaine étape, et je voulais du temps pour explorer ce qui me convenait pour mon voyage. J'ai grandi dans une petite ville et le style de vie qui m'était offert dans ma ville natale n'était pas celui que je souhaitais pour moi-même. Je n'avais aucune idée de comment m'en sortir mentalement et physiquement, pourtant je criais de l'intérieur pour que quelqu'un me laisse partir. J'avais soif de liberté et je voulais la permission d'explorer toutes les options qui s'offraient à moi.

Au lieu de cela, j'ai été poussé à suivre les mêmes étapes que tout le monde suivait, mais ces choix n'ont jamais eu de sens pour moi. Je suis allé à l'université et j'ai suivi les règles, et si j'y repense maintenant, l'université était une énorme perte de temps. Oui, je me suis amusé, mais ce plaisir m'a coûté 30 000 $ en prêts étudiants.

J'ai été poussé à suivre les mêmes étapes que tout le monde suivait, mais ces choix n'ont jamais eu de sens pour moi.

Après avoir obtenu mon diplôme universitaire, j'essayais encore de trouver comment mener une vie «normale». J'ai trouvé un emploi 9-5, un appartement d'une chambre, et j'ai déménagé à Philadelphie pour m'essayer à la vie adulte. Je me souviens avoir fait du shopping pour acheter des vêtements professionnels (dont je n'avais pas). Tout le monde était tellement excité que je suis sorti du vestiaire dans différentes versions de pantalons de ville, chemisiers et chaussures plates noires. Je n’ai jamais eu plus envie de sortir de ma peau que ce jour-là.

Je crois que déménager à Philadelphie (même si la vie d’entreprise n’était pas pour moi) a été le tournant de ma vie. Vivre seul dans une grande ville m'a donné le terrain de jeu pour adultes dont je rêvais au lycée. À Philadelphie, j'ai pu rencontrer différentes cultures, modes de vie, aliments et carrières auxquels je n'aurais pas eu accès dans ma ville natale. Je me souviens de la première fois que j'ai goûté à la cuisine indienne. Hou la la! Je suis tombé amoureux instantanément. Les saveurs et les épices que j'ai expérimentées cette nuit-là étaient complètement nouvelles pour moi. Je n'ai jamais été exposé à la culture de la nourriture indienne et mon esprit était époustouflé. Si une simple expérience culinaire pouvait m'ouvrir l'esprit de cette façon, j'étais ravie de voir quelles autres nouvelles expériences m'attendaient.

J'avais l'impression de recevoir une deuxième éducation, et cette connaissance s'est avérée plus bénéfique pour moi que mon cours de géométrie ne l'a jamais été. Parce que j'étais capable d'interagir avec tant de personnes différentes, je me sentais en confiance pour montrer qui j'étais vraiment. Voir différents modes de vie exister et prospérer m'a permis de faire les premiers pas pour découvrir ma vérité. Je suis passé d'un garçon de 22 ans non comblé, vêtu d'un costume et mangeant de la viande, à un 37 ans heureux, prospère, afro-porté et libre d'esprit! Cette transition ne s’est pas produite du jour au lendemain. Je savais ce que c'était que de vivre la vie de quelqu'un d'autre et je n'étais plus disposé à le faire, alors j'ai lentement commencé à faire des changements qui honoraient qui j'étais. Je voulais célébrer ce que j'aimais chez moi et arrêter de cacher qui j'étais au reste du monde. Il était temps pour moi de sortir en tant que moi-même, et j'étais prêt à entreprendre ce voyage.

Voir différents modes de vie exister et prospérer m'a permis de faire les premiers pas pour découvrir ma vérité.

J'ai passé plus de 20 ans à être quelqu'un que je pensais être «censé être». Ce n'est que lorsque j'ai commencé à prêter attention et à honorer qui j'étais vraiment et ce dont j'avais besoin que j'ai commencé à mener ma vie la plus authentique.

Si vous voulez commencer à vivre votre vie selon vos propres conditions, posez-vous ces trois questions:

Qu'est-ce que j'aime chez moi?

Ce n’était pas une question qui m’a été posée en grandissant, donc ce n’était pas quelque chose sur lequel je me concentrais jusqu’à la vingtaine. Lorsque vous demandez: «Qu'est-ce que j'aime chez moi?» vous commencez à débloquer des indices et des vérités qui sont censées être vues. J'ai découvert que j'aimais ma créativité et que la créativité devait être célébrée. Enfant, je créais toujours. J'ai chanté, dansé, cuisiné et proposé des «expériences scientifiques» à partir de rien. Mes pensées rebondissent et ne suivent pas nécessairement un schéma linéaire. Je pense que mon esprit créatif a frustré les adultes de ma vie, donc je n'ai jamais été poussé à l'utiliser. Réaliser que mon esprit créatif m'a poussé à réfléchir et à innover m'a permis de renforcer ce muscle et est devenu l'un de mes atouts les plus précieux.

Répondez honnêtement. Que toutes les réponses viennent être le début de quelque chose de nouveau. Une fois que vous avez votre liste, voyez si vous pouvez utiliser ces informations pour apporter de petits changements. Avez-vous réalisé que vous aimez votre sens de la mode funky? Rendez-vous dans les friperies et achetez quelques articles préférés. Tout ce qui figure sur votre liste ne changera pas radicalement votre vie, mais commencer petit peut commencer à développer la confiance nécessaire pour continuer à vivre selon vos propres conditions. N'oubliez pas que les choses que vous aimez chez vous peuvent aussi être votre atout le plus précieux!

Quoi et comment me cacher?

Il était plus facile pour moi de me cacher dans des vêtements de travail d'entreprise que d'entrer dans une pièce en balançant un caftan tie-dye avec un afro complet. Cacher qui j'étais et ce qui était important pour moi était un mécanisme d'adaptation que j'ai créé. Dans les années 90 où j'ai grandi, la version caftan de moi aurait été trop difficile à gérer pour les gens. C'était plus sûr de cacher cette partie de moi au reste du monde au lieu de marcher dans toute ma vérité. Avec le recul, si j'avais continué à rester caché, je n'aurais jamais permis à ma créativité de m'aider à bâtir l'entreprise prospère que j'ai aujourd'hui. Cette entreprise m'a permis d'aider tant de gens, et je n'y serais jamais arrivé si j'avais continué à cacher qui j'étais.

Il était plus facile pour moi de me cacher dans des vêtements de travail d'entreprise que d'entrer dans une pièce en balançant un caftan tie-dye avec un afro complet.

Est-ce que tu te caches? Pourquoi? Lorsque vous vous cachez, qui êtes-vous vous limitez-vous à vivre pleinement votre vie? Vous avez été créé à votre manière et le monde a besoin de vous voir pleinement. Arrêtez de vous cacher et marchez dans votre vérité une étape à la fois.

En 2005, j'ai décidé que je voulais faire la grosse côtelette et commencer à porter mes cheveux complètement naturels. J'ai rassemblé tout mon courage et me suis dirigé vers le seul salon noir de Philadelphie à faire des cheveux naturels à l'époque et j'ai coupé mes cheveux mi-longs à un pouce. Quand je suis sorti de ce salon, il était indéniable que j'avais l'air mouche. À partir de là, je ne pouvais plus me cacher.

Découvrir comment et pourquoi vous vous cachez peut vous obliger à prendre des décisions inconfortables. Il y a une raison pour laquelle vous vous êtes caché, et que vous vous en sortez pleinement peut prendre un certain temps. Soyez patient avec vous-même et prenez-le lentement. Demandez-vous: «Où est-ce que je me sens en sécurité en tant que vrai moi?» Peut-être y passer du temps et voir ce que ça fait. Cela ne prendra peut-être que cinq minutes, et c’est OK. Sachez que chaque jour ne sera pas une fête, mais le travail que vous faites est important et nécessaire.

Où puis-je commencer à marcher dans ma vérité?

Vivre une vie authentique prend du temps. Il est peu probable que vous puissiez passer de 0 à 100 en 24 heures (bien que si vous le faites, je serai votre plus grande pom-pom girl), alors trouvez un point de départ. Le premier dévoilement de ma vérité est survenu quand je suis allé à la dinde froide et est devenu végétarien. Je n'étais plus à la maison pour devoir manger ce qui était préparé pour le dîner. Je pouvais faire mes propres choix et le végétarisme avait du sens pour moi. Aurais-je pu quitter mon travail, emballer ma voiture, me couper les cheveux et parcourir le monde? Non. Ce n’était pas une option pour moi, alors j’ai commencé petit.

Vous n’avez pas à prendre des décisions gigantesques qui changent votre vie pour vivre votre vérité. Pourquoi ne pas explorer votre amour de l'écriture en journalisant pendant cinq minutes chaque jour? Il y a beaucoup de satisfaction de petits changements qui honorent finalement le vrai vous. Prenez votre temps et découvrez le vrai vous à votre rythme; même une seule chose par semaine peut entraîner de grands changements! Chaque pas en avant dévoile quelque chose de nouveau. Amusez-vous et appréciez le processus.

Vivre ma vie la plus authentique n'est pas négociable. Notre individualité est ce qui nous rend spéciaux, et nous devons honorer cette unicité à maintes reprises. Être dans votre vérité peut être effrayant, mais c'est ce que nous sommes appelés à faire ici. Découvrez la liberté d'être vous sans aucune excuse 365 jours par an. Célébrez ce que vous aimez chez vous, entrez dans la lumière et un pas à la fois, vous vous rapprocherez de plus en plus de votre vie la plus authentique.