Femmes de couleur: accordons-nous la permission d'en faire moins

La chose la plus profonde que ma thérapeute m'ait jamais enseignée n'était pas une leçon qu'elle a enseignée. C'est une question qu'elle a posée: Pourquoi vous sentez-vous obligé de tout faire maintenant? Elle s'est assise en face de moi dans son bureau faiblement éclairé, les jambes croisées aux chevilles, sirotant calmement le thé de sa tasse à motifs bleus et a demandé à nouveau, d'une autre manière: pourquoi l'urgence? Je m'arrêtai. A pris un moment pour m'imaginer pas urgent. Elle ne me connaissait alors que depuis quelques semaines, mais elle me connaissait déjà en tant que personne qui vit en totalité, malgré le coût de vivre un tel style de vie. Elle m'a reconnu comme une personne qui veut être son moi tout entier. Explorez toutes ses passions. Partagez tous ses cadeaux, même au détriment du bien-être. Ce n'est que ce jour-là que je me suis arrêté et me suis demandé pourquoi l'urgence? Pourquoi me poussais-je à en faire plus, à grimper plus haut et à travailler plus dur que quiconque ne me l'avait jamais demandé ou attendu?

La réponse, pour moi, réside dans mon identité de femme noire.

Quand j'étais jeune, je me souviens qu'on m'avait dit que je devrais toujours travailler deux fois plus dur pour la moitié. Se faire dire que l'éducation était obligatoire, mais même cela ne serait pas suffisant. Être déçu en moi d'avoir mis un B sur mon bulletin de rendement, une fois. On m'a dit plus tard, que mon succès était un cadeau de ma race et non le résultat du travail acharné de ma vie. Ces lignes parlées se sont ensuite manifestées plus tard dans l'anxiété et syndrome d'imposteur. J'ai développé une intolérance à la moyenne. Une insistance sur l'exactitude. Une quête incessante de la perfection qui m'a atterri ici, maintenant, en regardant mon thérapeute siroter son thé et s'émerveiller de mon chaos. Après la session, j’ai fait une introspection profonde et réalisé que mon urgence venait d’un sentiment de perfectionnisme qui n’était pas le mien; c'était le résultat du monde tel que vu et vécu par une femme noire pour qui rien n'est venu sans se battre. Une fois que j'ai réalisé cela, j'ai également réalisé que je ne voulais plus vivre de cette façon. Je voulais abandonner l'urgence et trouver l'équilibre. Oubliez le fardeau de la peur, de l'infériorité, de l'anxiété; remplacez-le par des soins personnels, l'amour-propre, l'estime de soi. Mais comment? Si, comme moi, vous êtes une femme noire ou une femme de couleur qui se trouve dépassée, déséquilibrée et / ou en fait toujours trop: continuez à lire pendant que je partage mon histoire. Pour moi, trouver l'équilibre est le résultat de certains changements de mentalité, d'attitude et de priorités.

J'ai commencé à exiger moins de moi-même et davantage des autres.

À un moment donné, j'ai réalisé que pendant que je m'attendais à des attentes exceptionnellement élevées, mes attentes envers les autres – en particulier en ce qui concerne la façon dont je leur permettais de me traiter – étaient extrêmement faibles. Pour inverser la situation, j'ai commencé par reconnaître ma valeur. Je faisais face à un méchant cas de syndrome d'imposteur, ce qui m'a fait attribuer tous mes accomplissements à la chance, aux circonstances ou aux deux. Quand j'ai fait publier des écrits, j'ai supposé que c'était parce que la publication était désespérée. Lorsque cet article publié a été attribué plus tard, j'ai supposé que quelqu'un ne l'avait fait que pour moi. Quand j'ai été acceptée pour un doctorat. programme, je pensais que c'était à cause de qui je connaissais; pas mon propre mérite. La liste se rallonge de plus en plus. Changer cet état d'esprit m'a amené à considérer chacune de mes réalisations individuellement. Pour célébrer ces réalisations. Et puis, pour me libérer du crochet de mes propres attentes élevées.

Après avoir reconnu ma valeur, la prochaine étape consistait à demander aux autres de faire de même. J'ai commencé à remarquer les gens qui étaient toujours prompts à me rabaisser. Ceux qui avaient tendance à poser des questions de clarification sur Comment J'ai accompli ce que j'ai accompli, au lieu de célébrer d'abord mon accomplissement. Ce sont les mêmes personnes qui plaisantaient sur le fait de gagner quelque chose sans même essayer, sachant que je travaillais dur et essayais (sans succès) de gagner la même chose. J'ai commencé à parler pour moi quand ces choses se sont produites. J'ai commencé à exiger le respect. Et si / quand ces gens refusaient toujours de reconnaître ma valeur, je m'éloignais.

J'ai confronté la nature problématique de mon rôle au travail.

Si comme moi, vous avez été le premier embauché «diversifié» dans une organisation, vous savez probablement déjà qu'il y a beaucoup de pression. Et cette pression est accentuée lorsque des personnes de couleur sont embauchées à des postes de direction, en particulier par des organisations qui cherchent spécifiquement à embaucher de la diversité et / ou à montrer leur «engagement» envers la diversité, l'équité et l'inclusion. Comme décrit dans Nonprofit Quarterly, lorsque des dirigeants blancs sont embauchés dans une organisation, ils sont encouragés à «échouer» utiliser l'échec comme un outil pour apprendre et grandir. Cependant, ce n'est pas le cas pour les dirigeants noirs. Lorsque nous échouons, nous prouvons seulement à ceux qui nous ont embauchés que nous n’étions pas un bon candidat pour l’organisation. Nous leur donnons également l'excuse pour dire: "Eh bien, nous avons essayé d'embaucher un leader diversifié, mais cela n'a pas fonctionné." La pression que les travailleurs et les dirigeants noirs subissent de la part de leur personnel, de leurs conseils, etc. pour «bien faire les choses» vient du fait qu'une courbe d'apprentissage abrupte ou même une erreur mineure pourrait vous coûter non seulement votre travail, mais pourrait également signifier que d'autres Les Noirs ne seront pas pris en compte pour ce travail (ou des emplois similaires) à l'avenir.

Pour moi, la première étape dans la lutte contre ce problème a été de reconnaître qu'il existait en premier lieu. Et par existé, je veux dire que ce n'était pas seulement moi qui réagissait de manière excessive ou qui faisait quelque chose à partir de rien. Il s'agissait d'un problème systémique enraciné dans les préjugés et les préjugés. Après m'être instruit, j'ai aidé à éduquer les autres. À partir de là, j'ai commencé à signaler les microagressions sur le lieu de travail et à me défendre lorsque je n'ai pas reçu la même grâce que les autres. Je savais que ce serait effrayant – et risqué – mais sans parler en mon nom de cette façon, je craignais de ne jamais vivre l'expérience de travail positive que je méritais.

J'ai abandonné le perfectionnisme pour les soins personnels.

Au travail, les Noirs et les personnes de couleur ressentent souvent la pression d'être parfait. J'avais l'habitude de croire que même demander de l'aide serait la preuve pour tout le monde que je n'appartenais pas. Chaque fois que je ressentais le besoin d'exprimer la vulnérabilité, je me forçais à maintenir un comportement cool (ironiquement, le même comportement cool qui faisait souvent que mes collègues et employeurs me qualifiaient de «détestable»). Je ne savais pas, les normes ridiculement élevées que je me plaçais étaient le résultat d'un culture de la suprématie blanche dont j'avais été victime. Autant que je sache, se défendre et / ou prendre soin de soi étaient des comportements réservés aux privilégiés. J'ai regardé avec admiration mes collègues parler au patron lors des réunions et me présenter tard pour le travail sans excuses; en attendant, j'étais toujours à l'heure et soumis, mais toujours, le premier rétrogradé, licencié, licencié.

Au lieu de me concentrer sur le fait d'être «parfait», j'ai commencé à me féliciter d'avoir travaillé dur; pour accomplir des tâches; pour rester positif. Honnêtement, il m'est encore difficile de demander de l'aide sur le lieu de travail. J'espère que plus je serai accepté, plus je serai vulnérable dans ces espaces.

Je me suis davantage concentré sur la vie et moins sur travail.

Quelque chose que je devais accepter était le fait que pour moi, la vie professionnelle serait toujours accompagnée de défis supplémentaires en raison de la race et de la course seule. Peu importe à quel point je suis satisfait dans un lieu de travail, le fait demeure que je n'ai jamais travaillé nulle part où je n'étais pas stéréotypé, licencié, rejeté, humilié, miné, etc., contrairement à mes homologues blancs. Une fois que j'ai accepté cette dure réalité, j'ai pris une décision radicale: j'apprécierais le repos plutôt que d'être occupé. Notre culture nous lave le cerveau en nous faisant croire que notre valeur est liée à notre productivité. j'ai dû désapprendre la croyance néfaste que je ne pouvais pas me reposer, détendez-vous ou prenez une journée de congé sans compromettre tout ce pour quoi j'ai travaillé si dur. Une fois que j'ai abandonné cet état d'esprit négatif, j'ai mis de l'énergie à être présent dans tous les aspects de ma vie, et pas seulement ceux jugés utiles par la société américaine.

J'ai également adopté les soins personnels et abandonné la négligence de soi. Pour moi, prendre soin de soi ressemble à beaucoup de choses. Cela ressemble au yoga et à la méditation. Prendre des bains moussants aux chandelles le mercredi soir. Bloquer l'énergie négative (et les personnes) sur les réseaux sociaux. Planification des journées de santé mentale. Bingeing Netflix. Biscuits fraîchement cuits et crème glacée. Tout ce qu'il faut pour me rappeler que je suis digne; estimé; apprécié.

Pour de nombreuses femmes noires et femmes de couleur, il ne s'agit pas simplement de trouver un équilibre entre vie professionnelle et vie privée. C'est une question d'équilibrer tellement plus: équilibrer les attentes que les gens ont de vous avec vos attentes de vous-même; équilibrer la haine de soi et l'amour de soi; équilibrer votre conception de ce que vous devez accomplir pour réussir par rapport à la façon dont les autres ont le privilège de définir le succès. Trouver mon équilibre a été moins une question de sacrifice et plus de normes. Mon nouvel engagement est envers moi-même; pas aux autres. J'ai gaspillé assez d'énergie pour essayer de prouver aux autres que je suis assez bon. Maintenant, il est temps de convaincre moi même que je suis assez bon. Que je suis digne de mon travail. Digne de mes réalisations. Digne de succès. Digne de du repos. Je suis toujours en chantier, mais ça fait du bien de nos jours de se déplacer avec un peu plus d'équilibre, et un peu moins d'urgence.

Femmes de couleur: accordons-nous la permission d'en faire moins
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