Il est difficile d'observer l'intérêt croissant pour la cuisine asiatique après avoir été honteux pour ma culture d'enfant

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Tout le monde a une poignée de souvenirs dont il est difficile de se souvenir. J'ai une poignée de souvenirs enveloppés de culpabilité et de honte. Ces souvenirs se trouvent au plus profond de mon ventre, et parmi ces souvenirs plus sombres, il y en a plusieurs qui sont liés au fait d'être asiatique américain. Entre les linceuls, je me souviens avoir été ridiculisé à cause de mes yeux et avoir été invité à «retourner d'où je venais».

Pour être franc, grandir en Amérique d'origine asiatique a été difficile pour moi. J'ai grandi au début des années 2000; dans un monde passé où je me sentais souvent marginalisé par mes camarades de classe. Bien que tous les Américains d'origine asiatique ou le BIPOC ne partagent pas mon expérience, sur la base de mes conversations franches avec mes pairs, il semble y avoir un sentiment que certains d'entre nous partagent; c'est un sentiment de honte. Que ce soit une honte pour nos traits corporels ou pour notre héritage, ce sentiment, j’ai ressenti à maintes reprises, se situe dans les replis de notre ventre. Ma honte est souvent liée à mon héritage coréen et aux aliments «piquants» que nous mangeons.

Au début des années 2000, la cuisine asiatique n'était pas aussi populaire qu'aujourd'hui. Des produits de base asiatiques anglo-cisés, tels que le poulet à l'orange et les rouleaux de Californie, étaient présents et acceptés, mais les Asiatiques et leur nourriture authentique étaient ne pas. Je parle de barbecue asiatique, de hot pot, de Xiao Long Bao, de Dduk Gook. Ma famille m'a appris que si je mangeais de la nourriture coréenne en public, les gens m'éviteraient. La honte que j'ai ressentie a commencé à un jeune âge.

Je me souviens de la nuit où j'ai appris que ma nourriture coréenne n'était pas acceptée. C'était une "soirée scolaire" cool de septembre. J'étais en première année et je vivrais ma première période de repas depuis l'obtention de mon diplôme de la maternelle.



Source: Shutterstock

Ma famille venait de terminer un pot géant de Kimchi Jigaae (un ragoût épicé et acidulé à base de kimchi fermenté aigre et de bœuf). Après avoir foulé mon bol, j'ai déclaré: «J'apporte ça à déjeuner demain.»

En réponse, ma mère a rapidement déclaré qu'en fait, je n'apporterais pas cela à déjeuner demain… ou jamais. Son raisonnement était que mes camarades de classe pour la plupart blancs et non immigrés se moquaient de moi pour un certain nombre de raisons. Elle l'a décomposé assez rapidement pour moi:

  1. «Ça sent trop fort»
  2. "Il a un goût étrange par rapport à un sandwich au beurre d'arachide typique"
  3. "Vos camarades de classe ne peuvent tout simplement pas gérer ça"

Dans la culture coréenne et dans de nombreuses cultures, la nourriture est célébrée et le temps passé en famille peut signifier cuisiner et manger ensemble. Dans la culture coréenne, la nourriture est notre culture. Après tout, faire du kimchi avec toute votre famille à l'automne est un rituel appelé Kimjang.

Je savais que la nourriture était un gros problème pour ma famille depuis aussi longtemps que je me souvenais, mais après avoir entendu ma mère expliquer que notre nourriture ne serait pas acceptée, j'ai compris autre chose. À l'âge tendre de 5 ans, j'ai appris que la société n'acceptait pas qui j'étais à cause de mon héritage et de ma race. Après tout, si ma nourriture et ma culture n’étaient pas acceptées, comment pourrais-je être acceptée?

Au fil des années, je restais silencieux pendant que mes pairs non-POC se moquaient de l'idée que des Coréens faisaient du «barbecue» et se tournaient le nez vers le mahndoo fait maison (autrement connu sous le nom de boulettes coréennes). Je serais même parfois la cible de la blague alors que les gens me demandaient si je mangeais des chiens ou non.

À l'âge tendre de 5 ans, j'ai appris que la société n'acceptait pas qui j'étais à cause de mon héritage et de ma race.





Source: Alejandra Cifre González | Unsplash

Il a fallu attendre ma dernière année de lycée pour que quelque chose d'étrange se produise. Une de mes amies a dit qu'elle avait essayé la cuisine coréenne pour la première fois et qu'elle avait adoré. Depuis, mes amis m'ont demandé d'aller au barbecue coréen avec eux, ou m'ont demandé comment utiliser correctement les baguettes.

Au fil des ans, il a été difficile de voir mes amis embrasser la culture asiatique à bras ouverts. Il y a une frustration sous-jacente qui découle de la douleur d'avoir à cacher mon identité pendant si longtemps. Plus important encore, ma frustration réside également dans la manière dont les Américains d'origine asiatique ont été traités aux États-Unis au cours des 150 dernières années.

Il a été difficile de voir mes amis embrasser la culture asiatique à bras ouverts. Il y a une frustration sous-jacente qui découle de la douleur d'avoir à cacher mon identité pendant si longtemps.

Dans le passé, la prise de conscience de la cuisine asiatique est venue des vagues d'immigration historiques. Président Lyndon Johnson Loi sur l'immigration et la naturalisation de 1965 permis à plus d'Asiatiques pour enfin émigrer aux États-Unis, y compris l'immigration de ma famille. Les migrants alors exposé les Américains non asiatiques à de nouvelles cuisines.

La loi sur l'immigration et la naturalisation de 1965 est quelque chose qui m'a toujours fait grincer des dents. Bien qu’il soit loué pour avoir mis fin à un système d’immigration basé sur des quotas, j’ai toujours pensé que c’était un souvenir d’actes répréhensibles envers la communauté asiatique. Après tout c'était la loi d'exclusion chinoise de 1882 qui n'a pas permis aux immigrants chinois aux États-Unis (plus tard, en 1924, d'autres Asiatiques de l'Est, du Sud-Est et du Sud ont été empêchés d'immigrer aussi). La loi d'exclusion, la première loi fédérale à restreindre l'immigration par nationalité, transformée plus tard en restriction par race. Il a fallu attendre 1943 pour que la loi d'exclusion soit abrogée, et au cours du 19e siècle, il y avait même un stéréotype persistant selon lequel les chinois mangeaient des rats.

Avance rapide jusqu'à aujourd'hui, lorsque le Pew Research Center a noté en 2017 qu'il y avait 20 millions d'Américains d'origine asiatique aux États-Uniset les ventes de fast-food asiatiques aux États-Unis ont augmenté de 135 pour cent depuis 1999.





Source: Matthieu Joannon | Unsplash

Cette croissance de la nourriture asiatique au cours des dernières années a été stupéfiante à voir. Mais après des années de ridiculisation des Asiatiques, comment ne pas ressentir de frustration face à cet intérêt croissant pour la cuisine asiatique? Pourquoi montrer de l'intérêt maintenant? À quoi ça sert?

Après avoir été évité pour ma cuisine et mon héritage asiatiques toute ma vie, maintenant l'exotisme actuel et l'émerveillement envers la cuisine asiatique me font grimacer. Lorsque mes amis mentionnent qu’ils veulent essayer une cuisine asiatique plus authentique, je ne peux pas m'empêcher de penser qu’ils frottent du sel dans une vieille plaie. Où était cette acceptation et cet amour pour cette nourriture quand j'étais enfant?

Compte tenu de mon malaise, j'ai demandé à mes pairs asiatiques ce qu'ils pensaient de la popularité croissante de la cuisine asiatique. Kevin Chen, un Tawainese-Américain, a déclaré: «Les gens sont désormais plus conscients des cultures. C’est simplement difficile parce que ce n’est pas quelque chose qui va se passer du jour au lendemain. Il s'agit davantage de faire passer le message (sur la cuisine asiatique) et de faire en sorte que les gens soient plus conscients de ces cultures et de leur profondeur. "

Chen a poursuivi: «Ce n’est pas facile. J'ai eu un collègue qui a dit qu'un certain type de cuisine asiatique, le Sichuwan, est supérieur à toute la cuisine asiatique, et vous ne pouvez pas simplement effacer toute une culture comme celle-là. Vous ne pouvez pas simplement classer les cultures. La cuisine de chaque culture est différente. »

L’optimisme prudent de Chen à l’égard de l’intérêt croissant pour la cuisine asiatique reflète le mien. Il est difficile d’envisager un endroit où les gens acceptent de plus en plus la communauté asiatique. Leur curiosité est souvent celle que je regarde avec lassitude. Cette lassitude vient d'une peur des commentaires sarcastiques et d'un mur de honte. Tout cela se résume vraiment à un souhait d'être respecté pour votre culture et votre identité.

Après avoir été évité pour ma cuisine et mon héritage asiatiques toute ma vie, maintenant l'exotisme actuel et l'émerveillement envers la cuisine asiatique me font grimacer. Lorsque mes amis mentionnent qu’ils veulent essayer une cuisine asiatique plus authentique, je ne peux pas m'empêcher de penser qu’ils frottent du sel dans une vieille plaie. Où était cette acceptation et cet amour pour cette nourriture quand j'étais enfant?





Source: Filippo Faruffini | Unsplash

Harinder Kaur, une Amérindienne, avait des pensées différentes en réfléchissant à son enfance. Kaur a dit: «En grandissant, je voulais être plus blanc et accepté. Quand nous sommes arrivés en Amérique, nous n’avions même pas de vêtements «américains». J'ai vu plus de racisme à travers mon apparence, pas à cause de la nourriture. Je pense que je suis plus à l'aise pour accepter ma culture, mais il y a plus que la nourriture et le racisme. "

L’histoire de Kaur est vraie pour de nombreuses familles asiatiques d’aujourd’hui, y compris la mienne. La tentative d'assimilation à la culture blanche montre la honte que nous nourrissons envers nos propres cultures asiatiques.

Bien que Kaur et Chen ne reflètent peut-être pas l'ensemble de la communauté asiatique américaine, ils partagent un sentiment qui doit être entendu plus fort en ces temps difficiles. Ce sentiment est que les histoires asiatiques doivent être davantage entendues et mieux acceptées dans la société, mais plus important encore, nous, Asiatiques, devons être plus fiers de qui nous sommes. Je crois sincèrement que c'est la seule voie à suivre. Après des années à nous cacher et à ressentir de la honte dans notre ventre, je crois qu’il est temps que nous soyons enfin fiers ensemble.

Cela peut peut-être être une nouvelle étape vers plus d'égalité et de compréhension. Au lieu de se concentrer uniquement sur notre passé, il est temps de discuter et de réfléchir à ce que peut être notre avenir en tant que nation, asiatique ou autre.