Je crois que j'ai vécu des soins de santé biaisés – et je ne suis pas seul

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"Opération?!" Ce fut ma première pensée après avoir entendu l’annonce du médecin. «Ri-DAMN-diculeux», fut ma seconde pensée. Même si je n’avais aucune preuve concrète, j’étais sûr que j’avais été soumis à des traitements médicaux disparates parce que je suis noir. Mon médecin a minimisé mes inquiétudes et a refusé d'enquêter de manière approfondie sur mes symptômes. Cela n’arrive pas seulement aux femmes noires «ordinaires». Tu te souviens peut-être L'expérience très effrayante de Serena Williams après l'accouchement dans lequel ses préoccupations ont été écartées. Ou peut-être connaissez-vous l'histoire la plus récente du Noire, femme médecin décédée du COVID-19 après avoir plaidé pour des médicaments et des contrôles de routine.

Un article de 2019 de Consumer Reporters (via le Washington Post) a expliqué comment les préjugés sexistes et raciaux peuvent avoir un impact sur la façon dont les médecins diagnostiquent et traiter la douleur. Les médecins sont plus susceptibles d'attribuer la douleur féminine à d'autres problèmes, tels que le stress, tout en ordonnant des tests pour enquêter sur des patients de sexe masculin présentant des symptômes similaires. Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), aux États-Unis, les femmes noires, amérindiennes et autochtones d'Alaska sont 2 à 3 fois plus susceptibles de mourir des suites de problèmes liés à la grossesse que les femmes blanches (les chiffres s'aggravent à mesure que les femmes vieillissent). Et une revue de 2019 publiée dans le Journal américain de médecine d'urgence ont constaté que les patients noirs étaient moins susceptibles que leurs homologues blancs de recevoir des médicaments pour soulager la douleur aiguë, et, selon AUJOURD'HUI, 34 pour cent moins susceptibles de se voir prescrire des opioïdes.

Les données confirment qu'il existe des disparités raciales dans les soins de santé et, malheureusement, je peux dire que je les ai vécues personnellement. Cela a commencé en mars 2017 lorsque j'ai ressenti une douleur sourde et lancinante dans mon estomac. J'ai pris de l'ibuprofène et j'ai arpenté le salon en espérant que cela aiderait. Ça n’a pas été le cas. Au bout d'une heure environ, ma sœur m'a convaincu que nous devrions aller aux urgences. On m'a diagnostiqué une indigestion.

J'ai vu mon médecin de soins primaires (PCP) la semaine prochaine. Mon PCP a ordonné un test et prescrit deux médicaments pour l'indigestion. Le mois suivant, j'ai eu un autre épisode, seul celui-ci était bien pire. J'ai pris le médicament pour les «poussées», et j'avais l'impression que je venais de verser de l'essence dans un feu, à l'intérieur de mon estomac. Cette fois, l'urgence a effectué un scanner, mais il est revenu clair. Je ne savais pas comment me sentir. J'étais soulagé, car je pensais qu'une analyse claire signifiait que le problème n'était pas grave, mais je n'avais toujours pas de réponses.

Je ne savais pas comment me sentir. J'étais soulagé, car je pensais qu'une analyse claire signifiait que le problème n'était pas grave, mais je n'avais toujours pas de réponses.

Mon ancien PCP avait quitté la clinique, mais j'en ai rencontré un nouveau. Elle m'a référé pour un endoscopie pour voir dans mon œsophage et m'a dit de continuer à prendre le médicament. J'ai expliqué que l'une des pilules n'avait fait qu'empirer les choses et que je n'en prendrais plus. Sa réponse immédiate a été: "Je ne peux pas vous donner de stupéfiants." Confus, j'ai expliqué que je ne demandais pas de analgésiques, je demandais un antiacide différent. Elle a dit qu'elle ne pouvait rien me donner d'autre et que nous devions attendre les résultats du test. Le temps d'attente pour la portée était de quatre mois. Vous avez bien lu –quatre mois.

Ma douleur est devenue plus fréquente et plus sévère, et chaque fois que j'appelais le bureau du PCP, elle me disait de continuer à prendre les médicaments et d'attendre la portée. À l'époque, je voyageais pour le travail et je ne passais que les week-ends à la maison. Ma famille était préoccupée par ce qui se passerait si j'avais un épisode loin de chez moi. Honnêtement, je l'ai fait, et j'ai souffert d'eux seul dans ma chambre d'hôtel. J'avais trop peur d'aller aux urgences par moi-même, surtout dans une ville inconnue. Finalement, un vieux mentor m'a suggéré de parler à son amie qui était gastro-entérologue. Aussi inattendu que cela puisse paraître, j'ai volé à 600 miles de chez moi pour un rendez-vous avec lui, ce que je sais que tout le monde ne serait pas capable de faire.

Le médecin en dehors de l’état n’a rien trouvé de mal et a suggéré que je passe une échographie abdominale. J'ai donc appelé le bureau de mon PCP pour obtenir une référence pour l'échographie, mais elle était en vacances et les autres médecins de son bureau étaient tous réservés. Cette fois, je n’ai pas pris non pour une réponse. J'ai contacté tout le monde à qui je pouvais penser à la recherche d'un nouveau médecin.

Un ami a recommandé son médecin. Il m'a fait passer une échographie le lendemain de mon rendez-vous avec lui. Deux heures après le test, il a appelé avec les résultats: "Votre vésicule biliaire est gravement enflammée et doit sortir." En moins de 24 heures, ce nouveau médecin avait diagnostiqué mon problème et élaboré un plan de traitement. Pourquoi mon ancien médecin n’avait-il pas suggéré une échographie? Pourquoi avait-elle insisté sur une approche «attentiste» alors que j'étais dans une douleur insupportable?

En moins de 24 heures, ce nouveau médecin avait diagnostiqué mon problème et élaboré un plan de traitement. Pourquoi mon ancien médecin n’avait-il pas suggéré une échographie? Pourquoi avait-elle insisté sur une approche attentiste alors que j'étais dans une douleur insupportable?

Je n’ai aucune preuve, mais je crois que c’était parce qu’elle ne croyait pas qu’une femme noire pouvait réellement souffrir. Elle était trop occupée à supposer que je cherchais des opioïdes qu'elle ne pouvait pas fournir des soins appropriés. Elle aurait pu facilement explorer d'autres options au cours de ces mois. Pendant que mon ancien PCP terminait ses vacances, je subissais une intervention chirurgicale.

Bien que je sois reconnaissant que ma vésicule biliaire n'ait pas été infectée ou rompue (ce qui peut mettre la vie en danger), la période d'attente était épuisante. J'étais à bout de souffle 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, sans savoir quand la douleur allait frapper. J'ai modifié mes habitudes alimentaires pour éliminer les aliments que je pensais avoir déclenché les épisodes. J'ai refusé les invitations pour le déjeuner et le dîner d'amis et j'ai sauté les dîners d'équipe avec mes collègues. Après avoir vécu un épisode en conduisant, je ne mangeais pas avant de faire des courses et je n’allais nulle part seule.

Comme je ne pouvais pas prédire quand je me retrouverais aux urgences, je n'ai dormi que dans un pyjama de couleur coordonnée au cas où je me retrouverais à l'hôpital au milieu de la nuit. Je soupçonnais que j'étais déjà stéréotypé par un médecin; Je pensais que «avoir l'air présentable» pouvait réduire le risque d'être jugé par un autre. J'ai appris à observer comment le personnel des urgences interagissait avec moi et ma famille. En même temps, je redoutais les factures qui ne cessaient de s’accumuler (elles n’étaient pas bon marché). Je suis reconnaissant d'avoir pu chercher des soins alternatifs, mais pourquoi aurais-je dû le faire en premier lieu? Comme je l'ai dit, ri-DAMN-diculeux!

Comme je ne pouvais pas prédire quand je me retrouverais aux urgences, je n'ai dormi que dans un pyjama de couleur coordonnée au cas où je me retrouverais à l'hôpital au milieu de la nuit. Je soupçonnais que j'étais déjà stéréotypé par un médecin; Je pensais que «paraître présentable» pouvait réduire le risque d’être jugé par un autre.

Si vous êtes dans une situation similaire, sachez que vous méritez un médecin qui vous écoute. Battez-vous jusqu'à ce que vous trouviez ce médecin. Dites-le si vous ne pensez pas être pris au sérieux. Demandez à votre médecin de consulter un collègue ou d'obtenir votre propre deuxième avis. Demandez des recommandations aux personnes que vous connaissez. Lisez les critiques en ligne. Si vous changez de médecin, parlez au nouveau de votre expérience antérieure et dites-lui exactement ce que vous recherchez. S'ils semblent contrariés ou offensés, prenez votre sac à main et courez. Votre santé est trop importante pour que vos préoccupations soient écartées. Vous méritez un médecin qui vous croit.