La cuisine nuit à la récupération de mon trouble de l'alimentation

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Note de l’éditeur: cet essai traite des troubles de l’alimentation et du rétablissement des troubles de l’alimentation. Veuillez prendre soin de vous si ces sujets peuvent être déclencheurs.

«Que devons-nous faire pour le dîner demain soir?» demande ma mère sur la table de la cuisine, la bouche toujours pleine du repas de ce soir. «Je pourrais faire du risotto aux champignons, ou qu'en est-il de cette recette de boulettes de porc au miso New York Times application de cuisine? » Sa voix est étouffée par les vagues rugissantes d'angoisse qui flottent autour de mon estomac. Je suis épuisé de me stresser à propos de la nourriture d’aujourd’hui et il y a déjà demain à affronter.

J'ai eu un trouble de l'alimentation ou en ai été en convalescence pendant près de la moitié de ma vie. Cela fait plus de sept ans que j’ai succombé au besoin de me sentir vide; mais comme n'importe qui en rétablissement vous le dira, il n'y a pas de ligne d'arrivée, juste le désir de continuer.

À bien des égards, les racines de ma guérison sont solidement plantées. Je n’ai plus peur de me sentir rassasié et de suivre votre comportement standard de trois repas par jour. Je ne panique pas si mes plans alimentaires s’efforcent sans avertissement, ou si je souffre de la faim au lieu de manger des aliments en dehors de ma zone de confort, alors que c’est la seule option. Si je ne peux pas m'entraîner pendant une semaine, je respire à travers l'anxiété plutôt que de me punir plus tard.

Malgré ces progrès, je suis toujours anxieux lorsque je choisis un menu. Je suis naturellement attirée par les repas dont le nombre de calories est répertorié pour exercer le plus de contrôle possible sur mon apport alimentaire. Je ressens une certaine anxiété à propos de chaque décision alimentaire que je prends, mais à ce stade, je ne vais pas faire quelque chose qui nuit à ma santé physique à cause de cela. Il y a un équilibre délicat entre contrôle et relâchement au cœur de ma récupération, et j'ai appris que la cuisson fait pencher la balance dans la mauvaise direction.

Il y a un équilibre délicat entre contrôle et relâchement au cœur de ma récupération, et j'ai appris que la cuisson fait pencher la balance dans la mauvaise direction.

La cuisine joue avec mes pires instincts, me permettant d'exercer un contrôle total sur ce qui entre dans mon corps. Quand je regarde une recette, je ne vois pas d'ingrédients, je vois des calories – des connaissances que je n'arrive pas à ébranler après avoir passé d'innombrables heures sur des sites Web de comptage et de cuisine hypocaloriques à l'adolescence. Je me souviens mieux de ce que j'ai lu sur ces sites que la plupart des travaux scolaires que je faisais à l'époque, ainsi, chaque recette présente un problème de calcul diététique unique:

  1. Si une cuillère à soupe d'huile d'olive contient X calories, combien d'huile doit rester accrochée au fond de la cuillère doseuse afin de réduire mon repas de Y calories?
  2. Si j'ignore les instructions de la recette pour «ajouter un peu de crème au service», est-ce que je vais économiser suffisamment de calories pour ajouter un morceau de pain au repas sans stresser?
  3. La sauce aura-t-elle un goût sensiblement différent si je laisse de côté une partie du beurre indiqué dans la recette?

Être dans la cuisine me transforme en une scientifique folle, qui pousse l'expérience trop loin et fait exploser son propre laboratoire. J'ai touché le fond pendant mon semestre à l'étranger à Londres, tombant à mon poids le plus bas de tous les temps en cuisinant tous mes propres repas pour la première fois. Sans personne pour remettre en question mes habitudes culinaires et alimentaires, mon apport calorique quotidien dépassait rarement le strict minimum nécessaire pour maintenir mon corps en état de marche. Douze ans plus tard, au printemps dernier, j'ai perdu 5 livres en moins d'un mois en m'isolant dans mon appartement d'une chambre au début de la pandémie COVID. Même avec les meilleures intentions de nourrir mon corps à une époque où il avait le plus besoin de nourriture réconfortante, j'ai repris mes anciennes habitudes. Tout le monde sur Instagram montrait ses pains au levain faits maison et ici, j'évitais complètement la cuisson parce que je ne voulais pas être laissé seul avec les résultats. Je craignais l'angoisse qui résulterait d'essayer de répartir de petites portions chaque jour, et ainsi la cuisine est devenue une zone de combat dans laquelle je n'entrerais que lorsque c'était nécessaire.

J'ai remis les clés de la cuisine avec gratitude lorsque j'ai emménagé avec mes parents fin avril, mais il y a eu d'autres défis liés à la cuisine à relever dans la maison de mon enfance. Avec autant d'heures à passer et aucun plan social en vue, on peut avoir l'impression que la seule chose dont nous parlons est de ce que nous mangeons ou de ce que nous allons manger, ou de ce que nous avons mangé ou pourrions manger demain. Ma mère prépare une tempête, travaille son chemin à travers les livres de cuisine d'Ina Garten, et bien que je sois éternellement reconnaissante de récolter les délicieux avantages de son temps libre, il y a très peu de répit du sujet qui me cause le plus d'anxiété. Je m'attarde déjà sur la nourriture 24 heures sur 24; le bavardage constant de la nourriture dans notre maison garde ces angoisses à l'esprit.

Il est clair que ma mère veut que nous cuisinions ensemble, que nous partagions un lien dans la cuisine comme les mères et les filles le font depuis des siècles. Il faut être aveugle pour rater sa désapprobation évidente lorsque je propose de nous acheter des plats à emporter au premier signe qu'on lui demande de cuisiner, mais je ne veux pas savoir ce qu'il y a dans ses recettes. Je veux pouvoir en profiter sans penser à ce que le bâton de beurre dans la sauce pourrait faire à mon corps. Elle ne cesse de me demander mon avis sur ce qu'il faut cuisiner, essayant de m'introduire dans le processus, mais je sais que ma contribution signifiera que nous mangeons le plat le plus léger, pas le plus savoureux. Je suis au stade de la récupération où je vais manger la nourriture frite que quelqu'un d'autre met devant moi, mais si l'option est cuite à la vapeur, je la prendrai à chaque fois. Choisir le repas le plus délicieux pour moi-même est un acte d’amour-propre auquel je n’ai pas encore réussi.

Je m'attarde déjà sur la nourriture 24 heures sur 24; le bavardage constant de la nourriture dans notre maison garde ces angoisses à l'esprit.

Ma mère n'est pas la seule à avoir passé 2020 dans la cuisine. Depuis mars, mon flux Instagram est composé de photos de nourriture mur à mur avec des créations culinaires élaborées nées de trop d'heures passées à la maison. J'ai lu d'innombrables essais sur le confort de cuisiner pendant les périodes périlleuses et écouté mes collègues discuter avec étourdissement de leurs créations de pâtisserie sur Zoom sur plus d'appels que je ne peux compter. La nourriture rapproche si souvent les gens, mais toute cette cuisine m'a fait me sentir encore plus à part à un moment où nous sommes déjà si isolés. Mes amis se lient sur des pains au levain et des friteuses à air, et ici j'essaye juste de garder la tête hors de l'eau. Ne pas pouvoir participer me fait me sentir mal à l'aise et, d'une manière difficile à gérer en tant que féministe, je me sens comme une mauvaise femme. J'aurais aimé pouvoir mettre mon amour dans la nourriture comme je vois les gens autour de moi faire cette année.

Choisir le repas le plus délicieux pour moi-même est un acte d’amour-propre auquel je n’ai pas encore réussi.

Quand j'avais 18 ans, mon thérapeute m'a dit: «Ce qui compte, c'est que vous soyez en bonne santé physique, la partie mentale viendra plus tard.» J'ai vécu dans cette zone grise de récupération pendant longtemps et, jusqu'à récemment, j'ai noté mon aversion pour la cuisine comme une bizarrerie de personnalité pour rire quand je me présente à Friendsgiving avec une bouteille de vin pour la cinquième année en une rangée. Il est facile de transformer vos bagages en shtick, et il a fallu un recul en 2020 pour me faire comprendre pourquoi j'ai si peur de la cuisine. Je n'aime pas reconnaître l'emprise que mon trouble de l'alimentation a encore sur moi, mais le comprendre dans toutes ses complexités est essentiel pour le surmonter.

La nourriture rassemble si souvent les gens, mais toute cette cuisine m'a fait me sentir encore plus à part à un moment où nous sommes déjà si isolés.

Il y a tellement de gens qui se connectent par le biais de la nourriture en ce moment, mais je ne suis pas l'un d'eux. Cette année, je donne la priorité à ma santé, ce qui signifie rester en dehors de la cuisine. Comme mon thérapeute me l'a dit il y a plus de dix ans, ce qui compte, c'est que je reste en bonne santé physique, la partie mentale viendra plus tard. Et avec lui, l'amour de la cuisine pourrait un jour suivre.

Si vous souffrez d'un trouble de l'alimentation ou si vous avez des pensées ou des comportements désordonnés concernant la nourriture et l'alimentation, veuillez demander de l'aide. Appelez la ligne d'assistance de la National Eating Disorders Association au 1-800-931-2237 pour obtenir de l'aide, contactez un professionnel de la santé qualifié ou, pour une ligne de crise de 24 heures, envoyez «NEDA» au 741741.