L'importance de la sensibilisation à la santé mentale dans la communauté noire

Quand j'étais enfant, ma mère me déposait chez ma grand-mère quand elle allait travailler. Pendant tout le temps où elle était partie, je m'asseyais à la fenêtre et attendais, regardant la route pour les phares signalant son retour. Plus tard, les membres de la famille racontaient des histoires sur la facilité avec laquelle je faisais du babysitting parce que je m'assoyais seulement à la fenêtre et pleurais. Ils ont fait des blagues pendant des années sur ma sensibilité, ma gâté et mon attachement. La vérité est que je développais de l'anxiété.

Alors que je semblais juste être gâtée ou «fille à maman», j'étais en fait assise là à cette fenêtre parce que chaque fois que ma mère rentrait en retard à la maison, j'étais convaincue qu'elle avait été arrêtée ou était décédée. Et c'était plus qu'une pensée ou une inquiétude fugaces. Je pouvais l'imaginer clairement dans ma tête, et elle serait rejouée encore et encore jusqu'à ce qu'elle revienne enfin. Je ne le savais pas à ce moment-là, mais je vivais plusieurs expériences d'enfance défavorables (ACE) qui s'emparaient de mon bien-être mental et provoquaient ce type de pensées et de peurs. Malheureusement, comme beaucoup d’autres Noirs et personnes de couleur, je n’aurais pas obtenu le langage pour décrire ni les connaissances pour le comprendre pendant très longtemps.

Il y a plusieurs difficultés uniques auxquelles doivent faire face les groupes sous-représentés concernant la maladie mentale. La première étape pour faire face à ces luttes consiste à réduire la stigmatisation entourant la maladie mentale dans ces communautés; puis, plaidant pour un plus grand soutien et une plus grande inclusion. Commençons par les principales raisons pour lesquelles il est essentiel pour le BIPOC (Noirs, Autochtones et personnes de couleur) de s’attaquer à la santé mentale.

1. Expériences défavorables de l'enfance

Expériences d'enfance défavorables, ou Les ACE sont des expériences et des événements potentiellement traumatisants qui peuvent avoir des effets durables sur la santé et le bien-être de l'enfance et / ou plus tard dans la vie. Les ACE peuvent inclure l'exposition à la maison à des facteurs tels que la séparation / divorce des parents, la toxicomanie, la négligence physique / émotionnelle, la maladie mentale et le suicide, l'incarcération, la violence et les abus psychologiques, physiques et sexuels; mais peut également inclure des facteurs environnementaux tels que l'exposition à la violence à l'extérieur de la maison, le fait de vivre dans des quartiers dangereux, le sans-abrisme, l'intimidation, la discrimination et l'expérience de l'insécurité de revenu.

Dans une étude de 2018 sur les CEA par État, race et origine ethnique, il a été constaté que près de la moitié de tous les enfants au niveau national et dans la plupart des États avoir subi au moins un ACE. Cependant, les enfants et les jeunes noirs et hispaniques de presque toutes les régions des États-Unis sont plus susceptibles de souffrir d'ECA que leurs pairs blancs et asiatiques. Ces disparités raciales reflètent des politiques discriminatoires et des préjugés qui désavantagent systématiquement les enfants noirs et hispaniques, en particulier, les laissant plus vulnérables aux expériences traumatisantes dans l'enfance. Puis, à mesure qu'ils atteignent l'âge adulte, les ACE sont liés à des problèmes de santé chroniques, à la pauvreté, à la dépression, au suicide et à la toxicomanie. Avec 61 pour cent des enfants noirs non hispaniques et 51 pour cent des enfants hispaniques ont subi au moins un ACE, il est impératif que l'impact ultérieur probable sur la santé mentale soit rencontré avec un soutien et un traitement social / communautaire.

2. Racisme et traumatisme collectif

Le racisme lui-même est sa propre expérience néfaste dans l'enfance, affectant de manière disproportionnée le BIPOC. Le racisme conduit à des sentiments d'infériorité, de culpabilité, de haine de soi et d'impuissance; aditionellement, le racisme peut être la cause de problèmes de santé mentale comme l'anxiété (et les symptômes associés), la dépression, la détresse psychologique et les traumatismes raciaux intergénérationnels. Le traumatisme racial décrit la réaction physique et émotionnelle que le BIPOC a du fait d'être exposé au racisme. Les réactions émotionnelles au racisme comprennent la peur, la confusion et la culpabilité; il y a aussi symptômes physiques, y compris maux de tête, fatigue et augmentation de la fréquence cardiaque et de la pression artérielle. Les Noirs subissent régulièrement des traumatismes collectifs intergénérationnels en raison d'un héritage de haine et de discrimination qui comprend l'esclavage, la brutalité policière et le lynchage des corps noirs (de temps en temps).

Souvent, lorsque nous (BIPOC) réfléchissons à la manière dont le racisme a affecté nos vies, nous pensons aux rencontres racistes que nous avons vécues et à ce que nous avons ressenti dans ces moments. Ce que nous oublions souvent de considérer, c'est comment ces rencontres racistes restent dans nos esprits et nos corps, causant des ravages de manière plus grande et plus dangereuse que la seule rencontre. La sensibilisation à la santé mentale et le traitement sont impératifs pour débarrasser notre corps du poison et de la toxicité du racisme.

3. Perception de soi

De nombreux facteurs amènent les Noirs à se sentir «inférieurs» aux autres, y compris racisme intériorisé et auto-évaluations négatives. Si je devais deviner, je parierais que cela a commencé pendant l'esclavage, lorsque les corps noirs étaient à vendre à des tarifs humiliants basés sur la forme physique perçue, l'agrément et la capacité de «casser». Malheureusement, cette réduction des corps noirs ne s'est pas terminée par l'esclavage.

Les Noirs sont constamment sous-payés et / ou sous-évalués sur le lieu de travail. Et au lieu de s'améliorer à mesure que les salaires s'améliorent dans l'économie, l'écart salarial entre les travailleurs noirs et blancs s'est considérablement creusé depuis 2000. Et ce n’est pas seulement une question de salaire; L'expérience des Noirs disparités de salaire, d'opportunités et de traitement. Et lorsque les Noirs attirent l'attention sur ces disparités, nous sommes souvent accusés de jouer la victime ou d'exagérer ou de mentir carrément. Il n’est donc pas étonnant que de nombreux Noirs souffrent de sentiments d’insuffisance, de haine de soi et de blâme. Sans traitement, ces sentiments peuvent se transformer en schémas / problèmes psychologiques tels que l'anxiété, le syndrome de l'imposteur et la dépression.

Pour le BIPOC, s’attaquer à la santé mentale est une étape nécessaire à la guérison, mais ce n’est pas si simple. Il existe également de nombreux obstacles en place qui empêchent les Noirs, en particulier, d'accéder aux soins de santé mentale.

4. Stigmatisation

Dans la communauté noire, la santé mentale est très stigmatisée. Un autre souvenir que j'ai de l'enfance est de grandir avec une tante que tout le monde a appelée fou. Beaucoup plus tard, j'ai appris qu'elle souffrait probablement d'un trouble dissociatif de l'identité. Mais ces mots n'ont jamais été utilisés pour la décrire. Au lieu de cela, j'ai entendu des mots tels que paranoïaque, Pas vrai, et fou den un bug betsy. En grandissant Black, j'ai appris assez rapidement les choses dont nous n'étions pas censés parler. Juste devant mes yeux, il y avait la maladie mentale, l'alcoolisme, la toxicomanie, la violence et la toxicomanie; pourtant je savais qu'il ne valait pas mieux en mentionner aucun.

5. Valeurs culturelles noires

Bien que l'église noire traditionnelle présente de nombreux avantages, la sensibilisation à la santé mentale n'en fait pas partie. En fait, c’est tout le contraire. J'ai grandi en apprenant que Jésus pouvait guérir n'importe quel problème que j'avais. Si je disais que j'étais déprimé, on me disait de prier. Si j'étais toujours déprimé après avoir prié, eh bien, c'était le fait du diable. Et tout ce qui était fait par le diable ne devait pas être élevé en présence de Dieu. C'était un cercle déroutant qui m'a amené à ne jamais parler de ma dépression, même pas une fois qu'elle est devenue grave. Les valeurs culturelles des Noirs, bien que bien intentionnées, conduisent souvent à ce type d'incohérences.

6. Peur de demander de l'aide

J'ai récemment participé à un atelier d'écriture pour les écrivains de couleur. Lorsque notre cohorte a terminé un exercice sur les valeurs culturelles, nous avons découvert que beaucoup d'entre nous partageaient une valeur particulière: une insistance à garder les problèmes familiaux privés. Le BIPOC a tendance à valoriser la confidentialité, même au détriment de l'aide. Cela signifie qu'un problème dans la famille reste dans la famille, à tout prix. Le BIPOC valorise la vie privée pour une multitude de raisons, y compris la peur de la persécution. Lorsque le fait de parler d'un problème à la maison pourrait exposer votre famille à la séparation, à l'expulsion, à l'arrestation, etc., vous apprenez tout de suite à garder la bouche fermée. Bien que ce niveau de confidentialité soit certainement justifié, il laisse souvent le BIPOC en difficulté et n'a nulle part où se tourner.

7. Manque d'accès à des soins de qualité

Selon Mental Health America, Les Noirs ont moins accès aux soins de santé mentale, en raison de problèmes tels que la couverture d'assurance, le manque de prestataires de soins noirs et la discrimination dans les établissements de santé. Même lorsque les Noirs parviennent à surmonter la stigmatisation et recherchent activement de l'aide, nous sommes souvent confrontés à des défis et à un déni. Par exemple, Les Noirs sont plus susceptibles de recevoir un diagnostic de schizophrénie et moins susceptibles de recevoir un diagnostic de troubles de l'humeur que les Blancs présentant les mêmes symptômes. Même lorsque les Noirs peuvent accéder aux soins de santé mentale, nous sommes souvent mal traités et / ou pas pris au sérieux. Cela conduit à la méfiance envers le système médical, ce qui dissuade davantage les Noirs de demander de l'aide.

Je travaille activement pour éliminer la stigmatisation entourant la santé mentale et la maladie mentale; et je mets au défi ma communauté noire de faire de même.

Il ne s'agit pas seulement de blâmer quelqu'un ou quelque chose d'autre pour vos problèmes (ce que j'ai pensé une fois); il s'agit de libération. Se libérer de nos traumatismes passés et de nos traumatismes collectifs. Exiger des soins et un accès efficaces. Lutter pour notre droit d'être entier. C’était vraiment stimulant lorsque j’ai obtenu le langage pour décrire les problèmes que j’avais combattus toute ma vie. Une fois que j'ai appris l'anxiété, j'ai commencé à me comprendre d'une nouvelle manière. J'ai pu comprendre et reconstituer comment mon enfance a pris en compte mes luttes d'adultes. J'ai pu identifier comment l'esclavage continue de m'affecter maintenant, une femme noire née après son abolition. Et j'ai pu réaliser à quel point le racisme, l'oppression, les traumatismes et la peur font partie de mon expérience quotidienne en tant que femme noire en Amérique.

Dans mon cheminement vers la libération, j’ai trouvé beaucoup de choses qui fonctionnent bien pour moi et d’autres qui ne fonctionnent pas. Pour mon anxiété, j'utilise une combinaison de thérapie, de méditation, de pleine conscience et de mouvement / conscience physique. J'ai également trouvé plusieurs ressources en santé mentale spécifiquement destinées aux Noirs, dont beaucoup ont été compilées dans ce Guide de ressources sur la santé mentale des Noirs, des Autochtones et des personnes de couleur (BIPOC). Mon meilleur conseil (non-expert): trouvez ce qui fonctionne pour vous et faites-le.

Avoir une maladie mentale ne nous rend pas faibles. Cela nous rend humains.

Reconnaître nos luttes ne nous rend pas faibles. Cela nous rend forts.

Il est humain de lutter. Il est fort de continuer à se battre.

Il est humain d'avoir peur. Il est fort de faire face à nos peurs.

Humain à remettre en question.

Fort de parler pour nous-mêmes.

Humain à blesser.

Fort pour survivre.

L'importance de la sensibilisation à la santé mentale dans la communauté noire
4.9 (98%) 32 votes