Pourquoi avoir un nom ghanéen signifie tellement pour moi

Pour commémorer les 400 ans depuis que les Africains réduits en esclavage ont quitté les côtes ouest-africaines et débarqué aux États-Unis, le Ghana a déclaré 2019 le «Année de retour.«Des centaines de milliers de personnes de la diaspora africaine du monde entier se sont rendues Ghana pour reconstruire un passé perdu et se connecter avec leurs racines et ascendance. J'ai entendu d'innombrables histoires de personnes adoptant de nouveaux noms ghanéens qui les reliaient à leur histoire inconnue. Il y avait une atmosphère électrisante et je me sentais fier d'être un Ghanéen avec un nom ghanéen. Mon nom est celui de la royauté et du but. Je possède mon nom; c’est qui je suis et j’en suis fier.

Mon nom est NaaDei, prononcé «Naa» (comme dans «na») et «Dei» (comme dans «jour»). Ces deux syllabes ordinaires en ont laissé beaucoup perplexes pendant toute mon existence, provoquant beaucoup de confusion, de rejet, de désapprobation et de négativité. Quand j'étais plus jeune, je n’appréciais pas mon nom et, si je suis honnête, j’aurais aimé avoir un nom anglais facile à prononcer. Malheureusement, des campagnes comme Mon nom, mon identité n’existait pas dans mon enfance, donc ma sœur et moi avons littéralement changé ce que nous nous appelions. Ce dialogue inconfortable, constant, long, ardu et répétitif au sujet de mon nom était si épuisant que j'ai fini par utiliser un «surnom» plus facile jusqu'à la fin de mon adolescence.

Ce dialogue inconfortable, constant, long, ardu et répétitif au sujet de mon nom était si épuisant que j'ai fini par utiliser un «surnom» plus facile jusqu'à la fin de mon adolescence.

Sans surprise, de nombreuses personnes vivent une expérience similaire. Qu'il soit trop ethnique, trop différent ou trop gênant, je sais que je ne suis pas le seul à avoir raccourci, changé ou abrégé leur nom pour le rendre «plus facile» pour les autres. Nous le changeons parce que nous ne voulons pas constamment renforcer, expliquer et justifier notre identité. Je dis «nous» parce que cela arrive trop souvent dans la société. Notre société est diverse et multiculturelle, donc les différences doivent être attendues et acceptées. Oui, un nom peut sembler différent, mais il mérite encore suffisamment de respect pour être prononcé correctement.

Mon souvenir le plus vivant concernant mon nom est celui de ma cérémonie de remise des diplômes universitaire. L'école nous a demandé d'écrire phonétiquement tout nom «inhabituel» sur papier pour faciliter la tâche de l'annonceur. Mon nom phonétique est «Nah – Day Neek-Way» et c’est exactement ce que j’ai écrit au marqueur noir gras. En montant sur le podium, j'ai remis le papier et j'ai souri, alors que j'étais sur le point de traverser la scène après quatre ans de dur labeur. Mais à ma grande consternation et embarras, j'ai entendu et je cite: «Natalie Negwalski! Quoi? Comment? J'étais horrifié! J'avais un million de pensées qui me traversaient l'esprit en cette milliseconde, mais la plus forte était: "NON, NaaDei, tu dois la corriger! » Et c'est ce que j'ai fait! Normalement, je le laisserais glisser, mais pas ce jour-là. Avec des milliers de spectateurs, j'ai poliment secoué la tête et l'index simultanément en disant NON, dites-le correctement! Après trois tentatives, elle a réussi et j'ai finalement traversé la scène avec un immense sentiment de fierté.

Notre société est diverse et multiculturelle, donc les différences doivent être attendues et acceptées. Oui, un nom peut sembler différent, mais il mérite encore suffisamment de respect pour être prononcé correctement.

C’était la première fois de ma vie que je n’accepterais pas d’être appelé autrement que par mon nom exact. Et ce qui le rendait plus stimulant, c'est que plusieurs inconnus de races différentes m'ont approché après la cérémonie, soit en me donnant des cinq hauts, des câlins ou en applaudissant ce que j'avais fait, car eux aussi savaient ce que je ressentais. Ils ont partagé mon expérience et étaient heureux de voir quelqu'un se lever sans vergogne à propos de quelque chose qui était différent.

Bien que mon nom semble différent, ce n’est pas le cas. Les normes culturelles de la tribu Ga-Dangbe sont basées sur le nom de famille, le sexe et l’ordre de naissance. Le préfixe «Naa» signifie le respect et la royauté et «Dei» est donné à toutes les premières femmes du clan de ma famille. Je suis une fille aînée qui remonte aux Neequayes à Accra il y a des siècles, et je suis connecté à tout cela à cause de mon nom. Ces types de riches coutumes et traditions existent partout dans le monde. Des millions de personnes ont différents types de noms avec des significations profondément enracinées signifiant une famille, une culture ou un héritage significatif. ma identité fait partie de qui je suis et mon nom me relie à mes ancêtres, et ce n'est pas étrange.

Des millions de personnes ont différents types de noms avec des significations profondément enracinées signifiant une famille, une culture ou un héritage significatif. ma identité fait partie de qui je suis et mon nom me relie à mes ancêtres, et ce n'est pas étrange.

Je reconnais que dire de nouveaux noms peut être inconfortable, même pour moi. Cependant, si vous vous trouvez dans cette situation difficile de dire un nouveau nom: demandez comment dire le nom correctement, clarifiez si nécessaire, excusez-vous si vous le prononcez mal, faites un effort pour apprendre de vos erreurs, et enfin, ne cherchez pas d'excuses . La vieille excuse «Je suis désolé, je suis juste horrible avec les noms» ne résout plus le problème. Les gens ne devraient plus rejeter leur identité pour tenter d'apaiser les autres. Soyez respectueux des millions de personnes aux noms «inhabituels» ou «étranges». Il est non seulement courtois de prononcer correctement le nom de quelqu'un, mais cela montre un effort pour créer un inclusif et diversifié environnement.

Votre nom est sans doute l'élément le plus important à votre sujet, car c'est le seul mot que les gens utilisent pour vous identifier. Cela fait partie de qui vous êtes et cela importera toujours! Donc, à toutes les femmes et filles comme moi avec des noms «ethniques», «différents» ou «uniques» que je vous dis, soyez fiers de votre nom et d'où il vient. Et corrigez-les, soeur! Corrigez-les – CHAQUE FOIS!

Pourquoi avoir un nom ghanéen signifie tellement pour moi
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