Qui vous aimez a plus à voir avec la politique que vous ne le pensez

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Lorsque les résultats sont arrivés lors de l'élection de 2016, le pays a collectivement appris que près de 50% des femmes blanches avaient voté pour un homme qui se vantait d'inconduite sexuelle sur bande. Toutes mes camarades amies féministes blanches étaient horrifiées, tout comme moi. Mais ce qui me dérangeait aussi, peut-être plus, était le nombre de femmes que j'avais vues publier sur les réseaux sociaux que leurs maisons étaient divisées: divisées entre Trump et Clinton sous le même toit. C'étaient les femmes blanches qui n'ont pas voté pour Trump, mais qui ont vécu et partagé des enfants avec quelqu'un qui l'a fait. Je ne pouvais pas imaginer comment une femme pouvait aimer quelqu'un qui a voté si violemment contre elle et d'innombrables autres – et d'ailleurs, comment pourrait il prétendre aimer sa? J'ai commencé à craindre que moi aussi je puisse me réveiller un matin et découvrir que mon partenaire intime avait la capacité de penser, d'agir et de voter contre mes intérêts et ceux de tant d'autres. Ce que je n'avais pas réalisé en 2016, c'est que je le vivais déjà.



Mon ex – nous l’appellerons Mark – n’était pas un électeur de Trump. Mais il ne pouvait pas comprendre pourquoi j'étais déprimé après les élections, ou pourquoi je réagissais de manière excessive à quelque chose qui, selon lui, n'aurait aucune conséquence réelle pour personne. Il m'a dit qu'il pensait que Trump était «un bouffon et un idiot», et qu'il n'était pas content des résultats, mais alors que je m'allongeais à côté de lui dans mon lit et que je pleurais, il m'a dit qu'il ne comprenait pas pourquoi j'étais si émotif. Quand j'ai souligné Les nombreuses allégations d'agression sexuelle de Trump, quelque chose qui était très personnel pour moi en tant que rescapé d'abus, il a répondu: «Eh bien, Obama était accusé de beaucoup de choses. Je n'ai pas pensé à le dire à l'époque, mais Obama n'a pas été accusé d'agression sexuelle, et si une femme blanche avait dit une fraction de lui de ce qu’ils avaient dit à propos de Trump, la carrière d’Obama, sa vie telle que nous la connaissons, aurait été terminée. Mais à l'époque, désespérée de réconfort, tout ce que j'ai demandé était que Mark me prenne dans ses bras. Il s'est assis inconfortablement pendant un moment avant de dire: «Je ne peux pas vous serrer dans mes bras si je ne sais pas ce que j'accepte.» Nous nous sommes alors assis dans un silence glacial et j'ai regardé par la fenêtre, me sentant piqué et gêné d'avoir demandé en premier lieu.

J'ai grandi dans une ville de taille moyenne entourée de petites villes, au centre-ville d'un pays de survol. Beaucoup se marient tout droit sortis du lycée ou de l'université, ont des enfants dans l'année et restent soit dans leur ville natale, soit vivent à quelques heures de celle-ci, c'est-à-dire si l'un d'entre eux n'entre pas dans l'armée en premier. Je ne dis pas cela de manière négative; beaucoup de mes bons amis ont suivi cette voie et ils ont été très heureux. Mais j'ai toujours pensé que cela créait une culture de «ne pas être trop pointilleux» lors du choix d'un conjoint, en particulier en tant que femme libérale, instruite, pro-choix et non religieuse. Vous trouvez quelqu'un qui s'aligne principalement sur votre personnalité et vos activités, et tout ce qui existe en dehors de cela, vous l'acceptez, car l'alternative est de risquer Etre seul. L'idée que l'on romprait avec quelqu'un à cause de sa politique, j'ai toujours perçu, était mal vue. Pourquoi la politique doit-elle entrer en jeu? Vous ne voulez pas être fermé d’esprit. Certains désaccords sont sains – cela garde les choses intéressantes!

L'idée que l'on romprait avec quelqu'un à cause de sa politique, j'ai toujours perçu, était mal vue. Pourquoi la politique doit-elle entrer en jeu? Vous ne voulez pas être fermé d’esprit. Certains désaccords sont sains – cela garde les choses intéressantes!

Sous ces critères, à 19 ans, j'ai trouvé mon couple parfait. Nous nous sommes rencontrés en train de travailler localement de la ferme à la table, nous étions tous les deux artistes, aucun de nous n'écoutait de la musique country, moi les outils électriques. Ces choses étaient toutes importantes pour moi. Une fois que nous avons officialisé notre relation, notre avenir s'est imbriqué et il a commencé à ressembler à ce que je pourrais avoir dans le Midwest.

Puis 2016 est arrivé, ce qui m'a mis dans une nouvelle direction personnelle. Comme beaucoup de Blancs autour de moi, j'avais pensé à un certain niveau que l'élection d'Obama signifiait la fin du racisme à grande échelle en Amérique. Je savais que le racisme existait toujours, mais j'avais toujours souscrit à l'idée qu'il ne s'agissait que de quelques individus et qu'il n'y avait pas de moyens d'existence plus importants. Mark partageait cette conviction, mais après Trump, un seul d'entre nous a commencé à adapter sa pensée.

J'ai commencé à devenir plus franc sur les réseaux sociaux. Pour un activiste en développement, les médias sociaux sont le catalyseur pour trouver notre voix et découvrir de nouveaux points de vue pour élargir notre réflexion. C'est ma nouvelle expression qui est rapidement devenue une source d'arguments dans ma relation, même si je n'ai jamais pu comprendre de quoi il s'agissait. Tout ce que je savais, c’était que Mark verrait quelque chose que j’ai posté ou même quelque chose que j’aimais, et en quelques instants, nous allions crier en vain.

L'un de ces arguments a eu lieu en réponse aux émeutes qui avaient éclaté dans tout le pays à la suite de l'élection de Trump. J'étais en faveur; Mark était catégoriquement contre.

«La raison pour laquelle Martin Luther King Jr. a fait des changements était qu'ils n'étaient jamais violents. Pour les sit-in, ils ont pris les abus, ils se sont assis là pendant que les gens les frappaient, et c'est ainsi que les gens ont vu à quel point c'était horrible », a-t-il déclaré. «Ces personnes ont besoin de savoir que la violence nous aliène le reste d'entre nous qui voudrions les aider. Quand ils font des trucs comme ça, c'est tout le bruit et les gens comme moi le coupent. "*

* Note de la rédaction: ceci est un exemple de microagression. Le Everygirl Media Group ne tolère pas ce type de discours. Pour vous renseigner sur les microagressions et comment lutter contre ce comportement, cliquez ici.

C'est devenu le thème courant. L'émotion, la colère, la frustration, le «passage à l'acte» – toutes ces choses ont fait échouer le mouvement, ce que Mark proposait était son seul objectif: amener des gens comme lui, une «Amérique blanche modérée», à participer à la libération des Noirs. Il a jeté MLK et sa «résistance passive» à mon visage à chaque tournant, et j'ai répondu en partageant publiquement Lettre de la prison de Birmingham, dans lequel King déclare: «J'ai été gravement déçu par le modéré blanc… qui est plus dévoué à« l'ordre »qu'à la justice.» Mark a répondu en disant que j'essayais intentionnellement de lui faire du mal en retournant son héros contre lui, et que j'interprétais mal MLK en raison du contexte. Je ne connaissais pas l’expression «fragilité blanche» à l’époque, mais Mark était un manuel.





La dynamique sous-jacente de notre relation a commencé à changer après environ quatre mois de fréquentation, lorsque je suis partie pour assister à la Marche des femmes. Ce fut une expérience qui a changé ma vie pour moi, d'être entouré de gens qui vivaient également la dévastation que j'ai ressentie après les élections. Mais mon exaltation a été de courte durée, car au moment où nos bus ont quitté DC pour le Kansas, je me préparais déjà à une autre dispute à la maison. Au lieu de cela, je n'ai rencontré aucun mot, car Mark m'a accueilli sans aucune mention du voyage que je venais de faire. Quand je lui ai donné un coup de coude, inquiet qu'il mijote tranquillement des griefs qui éclateraient plus tard, il a remarqué que toute l'épreuve semblait un peu ridicule. Je lui ai demandé ce qui semblait si «idiot» à propos de la plus grande manifestation d'une journée de l'histoire des États-Unis. Après quelques allers-retours, j'ai finalement demandé ce qu'il pensait de la Marche des femmes pour. Pas de réponse. Quand je l’ai informé que c’était en réponse à l’investiture de Donald Trump, il a simplement haussé les sourcils et a dit qu’il n’avait aucune idée que cela avait quoi que ce soit à voir avec Trump. Son ton était presque accusateur, comme si je lui avais intentionnellement retenu quelque chose. Comme si l'espoir qu'il prenne un moment pour le chercher alors que j'étais parti depuis cinq jours était en quelque sorte déraisonnable.

Son ton était presque accusateur, comme si je lui avais intentionnellement retenu quelque chose. Comme si l'espoir qu'il prenne un moment pour le chercher alors que j'étais parti depuis cinq jours était en quelque sorte déraisonnable.

Et pourtant, j'y ai adhéré et j'ai commencé à croire que c'était en fait déraisonnable. J'ai commencé à penser que si je pouvais simplement expliquer les choses de la bonne manière, si je pouvais lui apporter les réponses, les combats entre nous cesseraient, et nous pourrions en fait travailler ensemble pour naviguer dans le monde de l'activisme intersectionnel. Il semblait si près d'être du même côté que je pensais pouvoir lui donner cette dernière poussée.

Alors je lui ai envoyé des articles, rassemblé des documents pour parler du sexisme, du racisme et de l'homophobie et comment ils se roulent tous ensemble pour former la violence et l'oppression institutionnelles. Il a refusé de tout cœur d'en lire un mot, car, comme il me l'a dit, il «n'était pas si intéressé». Mais si c'était vrai, pourquoi nous battions-nous si constamment? Et pourquoi les combats ne semblent-ils cesser que lorsque je me suis finalement effondré en pleurant? Et pourquoi semblait-il incapable d'exprimer une véritable sympathie alors que j'avais mal? D'ailleurs, pourquoi en parler m'a-t-il fait plus de mal que de mal? Pourquoi avais-je l'impression de marcher sur l'eau alors qu'il était vide de visage?

À l'époque, je ne connaissais pas des concepts tels que «gaslighting» et «stonewalling», alors j'ai plutôt accepté les définitions de Mark de ce que je vivais. J'ai continué à pleurer pendant nos disputes parce que j'étais simplement plus fragile que lui, et à mon tour, mes constructions d'argument étaient inférieures aux siennes. car ils étaient émotifs. Il m'a convaincu que pendant que il pouvait toujours être objectif sur les choses que les autres avaient endurées, nous serait pour toujours non objectif après les avoir expérimentés par nous-mêmes. Au-delà de cela, mes heures de lecture, de conférence, de discussion et d'étude académique n'avaient aucune incidence sur ma crédibilité dans nos débats, car pour Mark, toute question sociale ou politique était un jeu équitable pour le spectateur occasionnel, quel que soit le temps ou le travail qu'il avait. dédié à le comprendre. Alors que la voix de Mark devenait un passager constant dans ma tête, j'ai eu du mal à me sentir convaincu de quoi que ce soit, jusqu'à ce que je commence à m'éloigner complètement du travail activiste.

Mark et moi avons finalement rompu juste avant mon diplôme universitaire, quand je suis devenu trop épuisé pour soutenir sa version de notre relation. Quand j'ai finalement demandé un traitement différent, il a trouvé un autre moyen de le retourner sur moi: notre problème était simplement que je n'étais pas assez fort pour prendre ses manipulations émotionnelles, et j'avais besoin de lui expliquer logiquement comment changer sans lui causer de gêne. le long du chemin. Je lui ai dit de suivre une thérapie et j'ai fermé la porte pour de bon. J'ai ensuite vécu avec sa voix dans ma tête pendant deux ans, période pendant laquelle j'étais encore trop intimidée, trop peu convaincue pour retrouver le chemin de ma voix.





J'ai suivi une thérapie pour moi-même à l'automne 2019, où j'ai commencé à taquiner ma propre voix en dehors de celle de Mark. Cependant, le changement était lent, et je ressentais toujours une grande honte et une grande honte quand j'ai osé m'engager dans un travail activiste. Tout a changé au printemps 2020, lorsque la mort de George Floyd et Breonna Taylor a déclenché des soulèvements à travers le pays, et quelque chose en moi s'est finalement fissuré. J'ai trouvé suffisamment de raison pour faire passer la voix de Mark et recommencer à lire, en trouvant des livres sur le racisme et le féminisme intersectionnel, ce qui m'a conduit à Rage éloquente par Brittney Cooper. Je n'avais jamais vu une analyse aussi intrépide et honnête du féminisme, et même si ses expériences en tant que femme noire étaient différentes des miennes, la vérité qu'elle a dite m'a frappé par vagues à chaque chapitre. Elle n'avait pas peur de regarder ses insécurités les plus profondes et de les défier, de faire face à la peur très réelle que toutes les féministes ont de se retrouver seules parce que nous osons exiger quelque chose de plus de nos hommes. Dans son chapitre Larmes de fille blanche, J'ai appris que je n'étais pas la seule à me demander ce qui s'était passé avec les électrices blanches en 2016, même si les réponses qu'elle a proposées n'étaient pas celles que j'avais anticipées. Elle a écrit à propos de la Marche des femmes qui signifiait tellement pour moi: «Voir des femmes blanches descendre dans la rue pour protester contre le résultat des élections résultant du puissant bloc de vote des femmes blanches ressemblait à un exercice de larmes de femmes blanches si jamais je voyais une." Lire cela donnait à réfléchir, mais cela m'a aidé à reconnaître qu'en tant que féministe blanche, si je voulais créer un changement, je devais commencer beaucoup plus près de chez moi.

Cela m'a aidé à reconnaître qu'en tant que féministe blanche, si je voulais créer un changement, je devais commencer beaucoup plus près de chez moi.

«(L) e choix de qui aimer est politique. Et si les féministes blanches étaient honnêtes, elles reconnaîtraient que leur féminisme exige en fait qu'elles interrogent les dimensions politiques de leurs engagements intimes. Cette phrase, comme tant d’autres lignes du livre de Cooper, a mis du langage à quelque chose que je ne savais pas que j’essayais de dire depuis des années.

J'ai commencé à voir ma relation avec Mark sous un angle totalement différent. J'ai commencé à remettre en question ses motivations plus profondément, me demandant maintenant s'il s'identifiait à une structure de pouvoir plus large qui était menacée par les mouvements militants avec lesquels je m'engageais. Pensait-il vraiment que les efforts de justice sociale étaient tout simplement trop chaotiques, trop bruyants, trop désorganisés pour gagner du terrain? Ou est-ce que le concept selon lequel un mouvement pouvait atteindre la justice avec ou sans son approbation était simplement un défi à son sens de la supériorité et de l'importance? J'ai eu ma réponse quand j'ai réalisé que si Mark prétendait soutenir avant tout une manifestation pacifique, lorsque sa petite amie est partie pendant cinq jours pour participer à la marche des femmes extrêmement pacifique, il ne pouvait pas être dérangé d'apprendre pourquoi cela se passait au début. endroit. J'ai alors réalisé que quels que soient les arguments que je présentais, les recherches que je menais ou les efforts que je faisais pour l'aider à comprendre, aucun message de changement ou de justice ne lui aurait jamais été parvenu parce qu'il ne voulait pas être atteint.

J'ai alors réalisé que quels que soient les arguments que je présentais, les recherches que je menais ou les efforts que je faisais pour l'aider à comprendre, aucun message de changement ou de justice ne lui aurait jamais été parvenu parce qu'il ne voulait pas être atteint.





Pour la première fois depuis notre rupture, j’ai cessé d’entendre la voix de Mark au fond de mon esprit. J'ai l'impression d'avoir enfin la position avantageuse pour voir toutes les choses qui étaient en jeu, qui étaient bien plus que juste deux personnes debout dans une cuisine à 3 heures du matin, se disputant ma présence sur Instagram. Derrière nous deux, il y avait des années et des années de socialisation et d'expériences qui ont formé qui nous étions, et il était soutenu par un système qui faisait ce travail insidieux depuis des générations. Son arme était beaucoup plus solide et il était beaucoup plus habile à l'utiliser. Mais comme j'écoute maintenant les leaders féministes noires qui ont étudié cela plus longtemps et plus largement que moi, alors que j'apprends le fonctionnement interne et l'attraction générationnelle de cette arme, je peux enfin commencer à neutraliser ses effets.

Femmes blanches avec des partenaires masculins blancs: nous devons avoir une conversation sur le mot «  politique '', ce que cela signifie et ce que nous permettons aux hommes (ou devrais-je dire «  les exécuteurs du patriarcat blanc '', parce que nous faisons aussi cette merde ) dans nos vies pour nous dire que cela signifie. Nous agissons comme si la politique était une couche de terre végétale sur nos vies, déconnectée de tout le reste, quelque chose à discuter au dîner. En fait, ce que j’ai appris, c’est que la politique forme les racines mêmes qui nourrissent tout ce dont nous sommes faits. Il m'a fallu un certain temps pour reconnaître que Mark était émotionnellement violent, mais ce qui ne m'est pas perdu, c'est que son abus était également politique. Et parce que lui et moi sortions d’une culture qui nous disait que nous ne devrions pas baser sur la politique avec qui nous sortons, c’était le bouclier parfait pour l’arme qu’il avait apportée à la table.

Femmes blanches avec des partenaires masculins blancs: nous devons avoir une conversation sur le mot «politique», ce qu’il signifie et ce que nous permettons aux hommes de notre vie de nous dire qu’il signifie.

Je change ma constitution tout autour. Mes relations, à partir de maintenant, doivent être un sanctuaire pour moi dans le sens où elles sont un espace sûr et 100% facultatif. Les sujets de la première date incluront, mais sans s'y limiter, les suivants: Black Lives Matter, féminisme intersectionnel, avortement, suprématie blanche, transphobie, religion, pour qui vous avez voté en 2016, pour qui vous avez voté en 2020, pour qui vous j'aurais aimé pouvoir voter pour en 2020, les réparations des Noirs, les réparations des Amérindiens, et si Louis C.K. est remboursable. Je refuse d'agir comme si l'une de ces opinions n'était pas essentielle à convenir avec mon futur partenaire. Nous pouvons être en désaccord sur beaucoup de choses – par exemple, j'apprécie un bon cornichon à l'aneth, et s'ils les trouvent répugnants, alors plus pour moi. Mais la politique et l'arme qu'elles utilisent ne sont pas un espace de compromis, et la meilleure chose que les femmes blanches pourraient reconnaître en 2020 est que nous n'avons plus besoin d'endurer ou de porter cette arme en échange de notre sécurité.

Je crois que toutes les femmes blanches ont une marque, que ce soit un partenaire romantique, un père, un grand-père, une compatriote blanche qui perroquet les mêmes sentiments sur un ton plus élevé, ou la voix simple qui fait écho à travers notre culture et directement dans nos oreilles.

Donc, si nous sommes vraiment attachés à une libération et à une égalité généralisées, nous devons commencer à examiner de manière critique les résultats de nos alignements. Je crois que toutes les femmes blanches ont une marque, que ce soit un partenaire romantique, un père, un grand-père, une compatriote blanche qui perroquet les mêmes sentiments sur un ton plus élevé, ou la voix simple qui fait écho à travers notre culture et directement dans nos oreilles. Ils ne participent peut-être pas activement à des systèmes oppressifs, mais ils ne lèveront certainement pas un petit doigt pour nous aider à soulager leur poids de notre dos, et ils nous jugeront certainement pour avoir essayé. Lorsque nos marques collectives s'attachent à nos insécurités préexistantes, nous assurant que nos actions en faveur d'un changement positif sont sans conséquence, il nous ferait bien de commencer à les remettre en question à la racine. Une façon de faire est de se poser simplement la question à soi-même, peut-être tard dans la nuit une fois que nos Marques se sont endormies à côté de nous: si je romps mon alignement avec lui, que fait-il risque de perdre? Et quand je m'aventure dans une communauté diversifiée de révolutionnaires, quand j'apporte avec moi mon outil de privilège blanc et le besoin de ma propre libération, que pourrions-nous tous gagner?